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蔚蓝巨行星巧施"障眼法" 宇宙真色彩成雾中迷局

http://www.kexue.com 2013-07-12 16:43:33 科学网  发表评论


人类看到的蔚蓝星球,其实只是其表面物质折射出的迷幻色彩

如何利用空间位置观察星体的真实颜色

无边宇宙何时才能展现出其真实色彩?

  科学网(kexue.com)讯 众所周知,人类生活的地球是一个蔚蓝色的星球,如果要寻找适宜人类居住的其他星体,蓝色似乎成为了一项默认标准,因为这意味着上面可能存在液态水。最近,天文学家们通过哈勃望远镜终于发现了一颗蔚蓝色星球,更加令人意外的是,这颗星球距离地球并不算很遥远。

  据悉,这颗编号为HD 189733 b的系外行星距离地球约63光年,是人类目前为止发现的距离地球最近的一颗蔚蓝色系外行星。不过一切熟悉的元素到此为止,之后的诸多数据足以令人对其望而怯步。这颗行星是一个巨大的气态星体,其表面温度超过1000摄氏度,同时由于其上存在大量的晶体,因此高温使得普通的降雨变为了“玻璃雨”。

  除此之外,在这颗气态巨行星的表面还常年咆哮着时速高达7000公里的飓风,当然还少不了极端变化的诡异天气和巨大的耀斑。无论从哪个方面看,它都绝对不适合人类居住,但是天文学家们依然将通过哈勃望远镜对其进行重点观测,因为这是人类目前为止发现的所有系外行星中距离其母星最近的一颗,这个特别之处为人类首次直接观察星体颜色提供了有利条件。

  这颗系外巨行星之所以会呈现出蔚蓝色,并非因为它的表面分布着我们熟知的海洋,科学家认为造成这一现象主要是因为那里布满了硅酸盐颗粒,在光的照射下这些颗粒会折射出蓝光。如果能够屏蔽掉这些折射光,那么将可以实际观察到它真正的颜色,这也正是目前科学家正在努力尝试的。

  为了实现这一目标,天文学家们需要分别记录这颗巨行星在经过其母星之前,之中和之后的颜色变化。因为其距离中心的母星非常近,但是在围绕其公转的时候速度又会相对滞后于母星,因此恰好可以屏蔽掉来自宇宙空间的大量光照。人们只需要再通过适当的手段进一步加强光线的屏蔽效应,就可以基本上排除其表面硅酸盐颗粒造成的折射影响,进而观察到其本身的真实颜色。

  这个项目如果获得成功的话,那么将为人类观察宇宙星体的真实颜色和形态提供有力帮助。据牛津大学的汤姆-埃文斯博士介绍说,目前人类所知道的星体中,绝大部分的颜色都并非其本身的真实色彩,光线的折射效应屏蔽了其本质。通过有效手段观测到真实的颜色,将有助于人类更好地分析其组成,从而进一步认知宇宙。(科学网kexue.com 郑昊)

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