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NASA打造"火星2020"号 将为人类登火铺平道路

http://www.kexue.com 2013-07-13 10:40:49 新浪科技  发表评论


美国宇航局的下一代火星车“火星2020”号,将在火星上寻找过去曾出现生命的证据,同时在这颗红色星球上采集岩石和土壤样本并带回地球。此外,这辆火星车还将验证一系列实施载人火星任务时采用的技术

为了节省时间和经费,“火星2020”号采用与当前正在火星上搜寻生命迹象的“好奇”号相同的车身

  美国宇航局的下一代火星车“火星2020”号将执行岩石/土壤样本采集返回任务,为未来的载人火星任务铺平道路。顺利登陆火星后,“火星2020”号将寻找火星过去曾出现生命的证据,同时在这颗红色星球采集岩石和土壤样本,而后带回地球。此外,这辆火星车还将验证一系列实施载人火星任务时采用的技术。

  “火星2020”号的车身与当前正在火星上搜寻生命迹象的“好奇”号相同。目前,“好奇”号已开始前往最终目的地。除了车身外,“火星2020”号还将采用与“好奇”号相同的着陆系统。“好奇”号利用具有突破性的底盘和太空起重机成功登陆火星。为了节省时间,工程师将“好奇”号的一些备用零部件用在“火星2020”号上。

  “火星2020”号的造价估计在15亿美元左右,比前辈“好奇”号少10亿美元。这辆新火星车将采集岩石样本并带回地球。奥巴马总统希望能够在本世纪30年代将人类送上火星。“火星2020”号的样本采集往返任务便旨在为载人火星任务铺平道路。

  宇航局负责科学事务的副局长约翰-格伦斯菲尔德表示:“执行这项科学探索任务对于准备我们的下一项大型火星任务具有里程碑意义。”“火星2020”号任务的规划建立在“好奇”号以及其他火星任务所取得的成就基础之上。“机遇”号和“勇气”号以及其他火星轨道器发现的证据显示火星曾是一个润湿的世界。最近,“好奇”号又得出一项重大发现,证明火星过去的环境能够支持微生物存在。

  宇航局科学定义小组表示寻找火星过去曾出现生命的证据是一项符合逻辑的探索目标。登陆火星后,“火星2020”号将利用车载视觉、矿物学和化学分析仪器对登陆地周围的环境进行分析。此外,这辆火星车还将探测火星岩石和土壤中的生物学信号。

  科学定义小组负责人、布朗大学地质学教授杰克-穆斯塔德表示:“‘火星2020’号不必在假设火星曾出现生命的前提下开展考察任务。根据‘好奇’号最近取得的发现,火星过去曾出现生命。鉴于这一发现,我们应该开始一项难度更大的任务,寻找生命存在迹象。不管我们得出什么发现,我们都会在很大程度上加深对地球早期生命所处环境以及地外生命存在可能性的了解。”

  按照计划,“火星2020”号将采集31个岩芯和土壤样本并带回地球,而后在地球上的实验室进行更为细致的分析。“火星2020”号车载设备进行的科学研究将加深科学家对火星的了解,同时为科学家提供重要信息,以确定将样本带回地球是否是一个明智的决定。

  宇航局行星科学部负责人吉姆-格林表示:“‘火星2020’号任务将帮助科学家解答与太阳系适居性和生命有关的一系列重大疑问。这项任务代表着我们在研发高水准取样和检测技术的道路上向前迈出重要一步。未来,我们将进行一系列行星取样任务,这只是其中的一部分。”

  “火星2020”号采集样本并进行分析能够提供重要信息,帮助科学家在未来实施载人火星任务。“火星2020”号将在火星上进行大量测量和验证一系列技术,帮助载人任务的规划人员了解火星尘埃构成的威胁。此外,这辆火星车还将演示如何收集二氧化碳。收集的二氧化碳可以作为制造氧和火箭燃料的一个原料。宇航局表示改进着陆技术不仅能够提高机器人探索任务的科学价值,同时也对未来的载人火星任务至关重要。(孝文)

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