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蜘蛛星云存怪物恒星 质量300倍于太阳或变黑洞

http://www.kexue.com 2013-07-16 10:01:22 腾讯科学  发表评论


蜘蛛星云恒星形成区是一个拥有超大质量恒星的系统,科学家发现此类恒星构成的双星系统可能有着截然不同的演化途径

  蜘蛛星云(剑鱼座30)是大麦哲伦星云中的一个恒星形成区,同时也是一个弥散星云,是天文爱好者比较喜欢拍摄的天体之一,距离我们大约16万光年,其中存在剧烈的恒星形成事件。这里拥有奇特的恒星形成环境,创造出令人惊讶的“怪物恒星”,有些恒星的质量达到太阳质量的200至300倍,显然是十分罕见的天体怪物,其不仅是蜘蛛星云中的罕见天体,可能也是宇宙中最引人注目的恒星形成怪象,一项最新的研究显示,该星云内的超大质量恒星可能不会发生碰撞,即便碰撞发生也是数十亿年之后的事情。

  过去很长一段时间内,科学家一直认为宇宙中质量最大的恒星不会超过150倍太阳质量,但是三年前研究人员在麦哲伦星云中发现了质量远超150倍太阳质量的恒星,达到200至300倍的太阳质量,它们是名副其实的“恒星怪物”。天体物理学家对这一发现产生了极大的兴趣,并从中寻找更加神秘的引力波,这是因为质量庞大的恒星可以形成非常“紧凑”的双星系统,发生碰撞后将产生强大的引力波释放。

  在华沙举行的第20届国际广义相对论和万有引力大会上,物理学家们探讨了超大质量恒星的演化之谜,一种观点认为这些恒星的结束自己的生命周期后将坍缩形成黑洞,由于这里的恒星数量较多,因此黑洞的分布可能也比其他地方更加密集,原来的双星系统将演变为两个黑洞相互旋转的系统,甚至发生黑洞与黑洞的碰撞事件,科学家认为碰撞会产生强大的伽玛射线暴,引力波会在不久的将来被探测到,但是事实真的如此吗?

  芝加哥大学博士丹尼尔·霍尔茨根据最新的研究认为超大质量恒星组成的双星系统有着截然不同的特性,宇宙中常见的恒星组成的双星系统可能在演化过程中发生碰撞,但是超大质量恒星组成的双星系统并不会出现这样的命运,由于两者之间的距离很大,甚至没有机制可以使得它们发生碰撞,即便演化后期形成的黑洞也需要数百亿年才可能发生碰撞,因此探测该星云中的引力波几乎是不可能的。(Everett)

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