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海王星第14颗卫星现身 低亮度直径不超过19公里

http://www.kexue.com 2013-07-16 16:41:28 新华网  发表评论


科学家再发现海王星卫星 直径小亮度低

  美国航天局15日宣布,“哈勃”太空望远镜发现了海王星的又一颗卫星。至此,海王星拥有的卫星数量上升至14颗。

  美国航天局当天发表声明说,这颗代号为“S/2004 N 1”的卫星直径不超过19公里,是海王星所有卫星中最小的。它在距海王星约105万公里的圆形轨道上运转,周期为23小时。它的亮度比我们从地球上肉眼能看到的最暗淡的星星还要弱一亿倍,以至于1989年“旅行者”2号探测器飞经海王星时,也没有发现它。

  有趣的是,“哈勃”太空望远镜其实9年前就抓拍到它的踪影,但直到本月1日,美国科研组织“搜寻外星文明研究所”的马克·肖沃尔特在研究海王星的弧段数据时,才偶然发现它的存在。

  在“哈勃”拍到的照片上,这颗卫星呈现为一个白点。进一步分析发现,2004年至2009年间,共有150多张“哈勃”拍摄的海王星照片上存在这个白点。“谁都可能成为这颗卫星的发现者,”肖沃尔特说。

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