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超级导弹或击穿木卫二冰层 液态海洋寻生命踪迹

http://www.kexue.com 2013-07-17 10:18:00 腾讯科学  发表评论


木卫二表面被冰层覆盖,科学家推测其内部可能存在液态海洋,这里是太阳系内可能存在生命的地方之一

  长久以来,科学家认为木卫二上可能存在生命,冰封的表面下或存在液态海洋,对此,来自英国的工程师正在研制“空间穿甲弹”,可穿透木卫二上冰封的表层物质。木卫二被称为欧罗巴星球,是太阳系中一个潜在的生命星球,科学家们已经发现木卫二存在内部热源,木星强大“引力拉锯”作用不断对欧罗巴内部进行加热,使得木卫二内部的温度升高,可融化冰冻的液态水,因此木卫二上可能存在一些简单的海洋生命,甚至是能适应黑暗环境的复杂生命体。

  科学家在对木卫二进行调查时发现了一些“生命证据”,比如木卫二上的氧含量可以支持一个巨大的生物量,营养元素在表面与内部海洋之间存在循环,如果我们能潜入木卫二的冰封海洋下,就有可能发现生命,这一动力驱使着科学家打造出可穿透冰层的探测器。登陆木卫二表面并不是一件容易的事情,相比较于好奇号登陆火星表面而言,木卫二表面登陆任务就困难很多,因为这颗星球没有大气,所以探测器需要完全凭借反推火箭达到减速的目的,与阿波罗登月有着一些共同点,此外,登陆木卫二还需要探测器具备“抵抗”木星强大磁场的能力。

  为了寻找冰层下的海洋世界,科学家提出了对新的钻探技术,通过冰层周缘形成的自然缺口进入冰层下方进行探索,英国工程师团队在此基础上研制“空间穿甲弹”,并在威尔士的火箭测试设施进行测验,使用20公斤(44磅)的高速穿甲弹对10吨的冰块进行撞击测试,子弹速度接近340米每秒(760英里每小时),实验的目的在于测试探测器能否穿透冰层并确保内部的仪器不受到损害。

  如果这一任务获得成功,那么探测器将会安全抵达木卫二的内部,欧洲航天局(ESA)的项目主管认为“空间穿甲弹”技术有望发现木卫二上的海洋生命,它们如同“地堡终结者”炸弹那样击穿表层坚固的冰层,这些“智能导弹”将开启外星生命狩猎的新时代。(Everett)

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