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6000万英镑打造超级飞机 可以5倍音速冲刺(图)

http://www.kexue.com 2013-07-18 09:16:20 腾讯科学  发表评论


.英国公司打造的Skylon空天飞机能以五倍音速飞行

Skylon空天飞机的高性能指标得益于其强大的发动机

维珍银河公司率先推出了亚轨道飞行体验

  英国反应发动机公司计划耗资6000万英镑打造一款超级动力:佩刀(SABRE)吸气式火箭发动机,其将装配于Skylon空天飞机上,该型飞行器可在常规跑道上起飞,在十五分钟之内爬升到地球的平流层上,并以五倍音速的速度飞行,从英国飞往澳大利亚只要4个小时左右。

  佩刀(SABRE)吸气式火箭发动机的关键技术在于革命性的冷却技术,可以在百分之一秒内将发动机1150 摄氏度的气流冷却,欧洲空间局的科学家对该技术给予了极高的认可,可使得飞行器可以3500英里每小时的速度飞行,在火箭燃烧室中,低温液态氢与氧化剂充分混合燃烧,并使用了氮回路循环。工程师认为传统的航空发动机在超过1900英里每小时的速度时,就会出现无法“呼吸”氧气的现象,五倍音速的发动机需要通过一些精巧的设计来解决这一问题。

  一旦飞行器抵达平流层上端时,发动机就会转入火箭模式,可以在轨道上运行大约36个小时,甚至可以用其发射卫星。喷气引擎的创始人艾伦·邦德认为空天飞机用于发射卫星具有良好的优势,相比较而言火箭发射卫星的花费更大,当“佩刀”发动机研制成功后,就可以实现低廉的卫星发射任务,也可以为空间站运送物资,甚至是在轨道上组装一个更大型的飞船。

  理查德·布兰森爵士的维珍银河率先打造出亚轨道的飞行器,Skylon空天飞机项目的建立正是以前者作为竞争对手,有望开启新的轨道旅游。实验表明,新型空天飞机是轨道任务的首选,可以降低大约95%的航天发射费用。

  在此之前,反应发动机公司已经对新款动力系统进行了百来次测试,显示英国的航空发动机技术依然处于世界领先地位,这项研制可能彻底改变航空与航天领域,科学大臣戴维·威利茨认为目前项目进展到关键阶段,将建立一个全尺寸模型,该发动机技术已经在实验室内进行了模拟测试。

  本周举行的英国航天会议上,关于该型发动机以及空天飞机的细节将被透露,在过去,英国航空领域出现过许多伟大的设想,但是这些项目几乎都没有进行下去,这意味着Skylon空天飞机或将重新恢复英国航天强国的地位。(Everett)

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