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卡西尼将于20日从土星拍地球 另类视点引关注

http://www.kexue.com 2013-07-19 09:50:34 新浪科技  发表评论


1990年,运行在太阳系边缘的旅行者1号飞船拍摄的地球照片。这张照片也就是后来著称于世的“暗淡蓝点”——地球的脆弱和渺小展露无遗

2006年卡西尼飞船从土星拍摄的地球

  本月19号格林尼治时间21:27~ 21:42(即北京时间7月20日5:27~5:42分),正在土星轨道运行的卡西尼号探测器将会运行至一个有利的位置——在这个位置上太阳将被土星的巨大阴影遮挡。利用这个机会,这艘运行于遥远土星轨道的飞船将尝试将镜头对准它出发的地方——地球。美国宇航局的专家们将尝试从土星的背光位置上拍摄土星光环的全景,并且将光环缝隙中遥远的地球的身影也摄入其中。

  琳达·斯派克(Linda Spilker)是美国宇航局加州喷气推进实验室的卡西尼项目科学家,她说:“在此之前卡西尼飞船便曾经拍摄过地球的影像,但这次将是地球上的人们第一次预先得到通知,一艘飞船将从数十亿公里之外给他们拍照。我们希望当卡西尼飞船将镜头对准地球和地球上的人们的时候,全世界的人们将走出家门,对着天空中的土星挥一挥手表达致意。”

  拍摄将从本月19日格林尼治时间21:27(即北京时间20日5:27)开始进行,持续大约15分钟。斯派克表示:“能有这样一次珍贵的时机,我感到非常兴奋。我也鼓励我的家人和朋友们在那天晚上向土星挥挥手。”

  这次拍摄的时机是非常珍贵的。从卡西尼的位置上观察,土星将遮掩太阳的光芒,此时可以看到背光条件下的土星光环。从照片上看,地球将是紧邻土星E环外的一个渺小光点。

  从外太阳系拍摄地球照片的机会是非常少有的,自从航天时代开始以来,我们一共只拍摄过两张这样的照片。其中第一张是在23年前由美国旅行者1号飞船从海王星轨道外侧拍摄的;而第二张则是在2006年由卡西尼探测器拍摄的。

  卡西尼探测器在2006年拍摄的那张照片启发了卡洛琳(Carolyn Porco,卡西尼成像科学组负责人)。她说:“在2006年9月,我们第一次在土星的光环之间看到地球的身影,自那之后我便一直想再拍摄一张这样的照片,并且要拍的更好。这一次,我希望利用这次机会,和全世界的人们一起来庆祝这一时刻,以及能让这一切变为可能的伟大成就。”为了更好的让全世界的普通公众参与这一有意义的活动,科学家们甚至还专门建立了一个此次活动的主题网站,名为“这一天,地球展露微笑”。

  这次的拍摄将在两个方面超越此前2006年时拍摄的那张照片:首先,这次将是首次采用真彩色进行拍摄,就像是人的肉眼看到的色彩一样;另外还将首次使用卡西尼携带的高分辨相机拍摄地球-月球的全家福。

  当图像拍摄时,在地球上,美洲大陆将正好正对镜头。对于北美大陆而言,图像拍摄时正值白天,因此参与进来的最好做法便是走出家门,面朝东方,向着蓝天挥手,尽管你看不到,但是土星就在那里。而在中国,20号前后土星要到午后才会从东方缓缓升起,当卡西尼飞船的拍摄进行时(20日清晨5:27),土星还在东方的地平线下方,因此你也可以在中午走出家门,向着东方挥挥手,你看不见土星,但是它就在那里。或者你也可以在20号的清晨5:27分走出去,看看东方的晨曦,此时此刻,尽管土星尚未升起,但是正在土星轨道上运行的卡西尼飞船正在将镜头对准地球——现在正在你脚下的这颗蓝色行星。

  近期土星正运行于室女座,距离室女α星角宿一不远。如果你有望远镜,哪怕是非常便宜的小型望远镜就可以让你清楚的看到土星的光环,甚至土星的最大的卫星——土卫六。一般来说,第一次从望远镜的镜头里看到土星的人们都会为此兴奋不已,并被土星的美丽影像所吸引。尽管你从镜头里看到的土星当然无法跟哈勃空间望远镜相比,但是这种体验是个人化的,是自己亲眼看到的,这和从网上电视上看到的感觉是完全不同的。想象一下,你亲眼看到了真实在你眼前的土星!

  而从卡西尼飞船的角度来说,它就运行在土星轨道上。从这个距离上观察,土星的光环太大了,没有办法一次摄入镜头,因此卡西尼飞船将拍摄一系列的照片并最终将这些照片拼接成为一整张完整的图像。

  斯派克表示:“当你最终看到完全拼接完成的土星光环背光影像图时,那将是一次不可思议的体验。对比2006年时拍摄的那张照片,我们将目睹土星光环中在此期间发生的细微变化,尤其是E环。”然而事实上,这次的拍摄活动主角可能却并不是土星本身,而是我们所居住的地球。正如卡洛琳所说:“这将是一个大日子,我们为生活在这暗淡蓝点之上的生灵而庆贺。”

  所以,20号(本周六)的清晨5:27分,记住这个时刻,走出家门,看一看东方的晨曦,对着天空挥一挥手。因为此时此刻,正有一艘位于土星轨道上的飞船从14亿公里之外将镜头对准我们——一群生活在一颗暗淡蓝色星球上的生灵。(晨风)

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