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不起眼的亮斑 卡西尼从土星拍地球"全身照"(图)

http://www.kexue.com 2013-07-23 09:22:15 新浪科技  发表评论


在这张卡西尼飞船从土星拍摄的照片上可以看到,从14亿公里外观察,地球就是一个毫不起眼,甚至很容易被忽略的亮点

全世界各地成千上万的天文爱好者们走出家门,向土星挥手致意。不过当然他们是不可能出现在照片上的

  在20日清晨,全世界成千上万的天文爱好者们走出家门,对着东方的天空摆出问候的姿势。那是土星,这些天文爱好者们是在参加一项全球性的活动——向土星打招呼。就在这个时候,正在土星轨道上运行的卡西尼号飞船转过身,为它的家乡地球拍一张全身照。

  现在,卡西尼飞船拍摄的第一批照片已经传回来了——当然所有在地球上向土星挥挥手的人们都不可能在照片上有出境的机会,毕竟此时的土星远在14亿公里之外。

  在这些最新拍摄的照片中,即便经过一些强化处理,地球仍然只不过是一个亮点——大概就像是我们晚上看到天空中的北极星那样,闪耀在土星的天空之中。拍摄这些照片的是卡西尼号探测器,自从2004年以来它便一直在土星轨道上运行。

  卡洛琳博士(Carolyn Porco)是卡西尼成像组负责人,她说:“这难道不令人惊叹吗?我想你们所有人,全世界的所有人看到它都会有和我一样的想法,此时此刻人们心灵相通。”

  在此之前地球仅仅被从外太阳系拍摄过两次,分别是1990年在杰出的美国行星天文学家卡尔·萨根的主张下,由旅行者1号飞船从太阳系边缘的土星轨道外侧拍摄的照片,也就是后来著名的“暗淡蓝点”,当时旅行者1号飞船距离地球大约60亿公里;另外一次是在2006年,当时也是在土星轨道上,由卡西尼飞船拍摄的,距离约为15亿公里。

  加州帕萨迪纳,美国宇航局喷气推进实验室的卡西尼项目科学家琳达·斯派克(Linda Spilker)说:“从卡西尼大约14.4亿公里外的位置上看,地球就是一个像素大小,但是研究小组仍然决定让地球上的人们有一次机会来从土星的角度重新审视自己的星球。”她说:“我们希望大家能加入我们,向土星挥挥手,打个招呼,一起纪念这个特别的日子。”

  几天前由卡西尼号飞船回传的最初信号是原始图像,普通公众是难以解译的。那是一系列的从不同角度拍摄的广角或窄角图像,使用了不同的滤波片,而卡西尼飞船本身在此期间则处于不断的运动之中。

  瓦尔·克拉凡斯(Val Klavans)是预计将于2014年上映的纪录片《穿越土星光环》的图像处理员和社交媒体业务负责人,他对这些原始数据进行了初步处理并合成了一些非官方版本的彩色图像。格莱默·阿布拉姆森(Guillermo Abramson)则是一位来自阿根廷巴里洛切原子中心的物理学家。他在推特上发表了一张他处理得到的地球-月球合影——从14亿公里之外看过去的样子。

  美国宇航局网站上的照片显示在全世界各地的天文爱好者们参与到这场活动中来的时候,美国宇航局加州喷气推进实验室的工作人员们也走出办公室,在室外一起参与了“向土星挥手”的活动。而在圣迭戈宇宙中心,人们还打扮成星球大战电影中帝国风暴兵的样子拍摄活动照片。

  当然这次的卡西尼拍摄计划是具有科学目的的,而不仅仅是为了拍摄地球而拍摄。前面已经提及,在2006年时卡西尼飞船曾经拍摄了一张地球在土星光环间闪耀的照片,而此次重新拍摄相似的照片,可以让科学家们通过对比,观察土星光环系统在此期间发生的变化情况。

  琳达·斯派克表示:“2006年的那张土星光环照片上可以看到尘埃遍布的土星E环内部的一些区域亮度和颜色变化异常的高。E环的物质来源主要是土卫二上的喷泉。”她说:“我们想要观察在时隔7年之后,也就是土星上整整一个季节之后的今天,这里的情况发生了哪些改变,这将帮助我们了解土星系统的运行机制。”(晨风)

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