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10亿年前火星曾普降大雪 山谷隐藏融水冲刷痕迹

http://www.kexue.com 2013-07-26 08:50:30 腾讯科学  发表评论

10亿年前火星飘着雪花 山谷隐藏融雪冲刷痕迹
火星探测器拍摄到的火星山谷中地面径流痕迹

  火星上曾经存在液态水已经不是秘密了,科学家正在火星上寻找可能存在的生命痕迹,根据此前美国宇航局的“奥德赛”火星探测器的图片,科学家绘制出火星上疑似径流的分布图,这些液态水可能来自火星古老山峰上的融雪,在流经山谷时逐渐形成了径流痕迹。

  这些信息说明火星在远古时期曾经下过雪,其时间点大约在10亿年前,与火星演化历史相比,10亿年并不算过于久远。本项调查认为火星上不仅存在液态水,还有相当程度的全球气候变化,可将海洋中的水运输到山峰上,再融化汇入海洋中。

  最新的研究支持了火星上的液态水可由山峰上的融雪进行补给推测,并不是完全由地下水冒出或者降水模式补给,从山脉上流淌下来的水逐渐冲刷出我们今天看到的河流网络。关于火星上的液态水来自一直是科学家争论的话题,本项调查指出火星上存在四个特别的山谷,其中存在由表面径流形成的痕迹,当潮湿空气上升时,通过一系列的大气环流作用,就会在更高的山脉上形成积雪,该结果以及发表在《地球物理研究快报》上。

  布朗大学地质学研究生吉斯·坎伦对夏威夷地区的地形降水等资料进行了研究,观察到岛屿的出现形成了新的降水模式,茂密的树木、风向可影响岛屿的降水,这些情形与早期火星上的环境比较类似,吉斯·坎伦认为如果我们能调查清楚这些降水的机制,就可以发现火星山谷中径流的形成过程。此外,科学家还对远古火星上可能出现的气候模型进行了研究,比如设置新的大气环流模式来判断那时候的火星季节盛行风的方向,从这些条件中也可以推测火星上的降水聚集区形成于何处。

  调查结果显示,在河谷最为密集的地方有着较强的流水作用,当火星气候逐渐转入冬季时,就会形成积雪,现在的问题是积雪融化的速度到底有多快,远古火星上积雪和降水哪个影响范围更大。(Everett)

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