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美宇航局欲验证超光速原理 "曲速引擎"成功在望

http://www.kexue.com 2013-07-30 09:01:56 新华网  发表评论


曲速驱动引擎是一种极为先进的宇航动力,在光速恒定的前提下,该技术是潜在的恒星际航行基础

  总部位于得克萨斯州的NASA约翰逊航天中心研究人员正在研究超光速引擎技术,试图打造出可超光速运行的宇宙飞船,希望有一天可以实现星际迷航中企业号那样的恒星际航行能力。根据NASA的物理学家和工程师博士哈罗德·G·怀特认为在爱因斯坦相对论基础上可能无法实现三维空间中的超光速运行,但我们可以通过弯曲空间的通道达到超光速运行的效果。早在1994年,墨西哥物理学家米格尔·阿尔库维雷就发现爱因斯坦理论中存在极限速度的可能性,如果科学家能打造出压缩和膨胀时空的技术,就可以实现超光速时空旅行。

  传统思维中的超光速旅行可能无法实现,光速作为宇宙中物体运动速度的上限或无法突破,但是我们可以换个思维,将时空以超光速的速度移动,这样也可以实现宇宙飞船的超光速旅行,阿尔库维雷博士提出了曲速驱动的理论,通过压缩飞船周围的时空,推动飞船向前运动,并对一个光子进行了轨迹测试,验证其能否比光速运行更快。整个实验装置被“漂浮”起来,这样可以最大限度减少震动的干扰。如果我们突破了曲速驱动技术,就有机会实现遥远的恒星际旅行,宇宙已经膨胀了137亿年之久,我们对时空的奥秘也掌握不多,这些都限制了曲速驱动引擎的研制。

  麻省理工学院高级研究人员埃德温·F·泰勒认为现在研制曲速驱动的想法是非常疯狂的,即便在一百年以后人类也不可能研制出这种革命性的宇航动力,但是也有科学家支持本项研究计划,比如伊卡洛斯星际计划物理学家兼总经理Richard Obousy认为现在着手研制曲速驱动技术并不是童话故事,我们低估了更长时间尺度上人类创造发明的能力。一百年前飞机也刚刚被发明,但现在我们已经登陆月球,并在轨道上部署了空间站。尽管曲速驱动引擎的研究面临巨大的挑战,但是怀特博士和他的研究团队将继续他们的研究,并相信这种极为先进的动力系统可变成现实。

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