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银河中心黑洞复苏 吸食气体云团或成"吞星"前兆

http://www.kexue.com 2013-07-30 10:28:51 新浪科技  发表评论


 科学家正密切注视银河系中心一个超大质量黑洞吞噬一股气体云团的场景

黑洞:宇宙中已知密度最高的天体,其强大的引力甚至可以让光线也无法逃脱

  天文学家观测发现有一股巨大的气体云正盘旋着落向我们银河系中心位置的黑洞之中。这股气体云编号G2,在黑洞巨大的引力场作用下,这股气体云已经被拉伸成为意大利面条般的形状。

  引力场的作用让气体云加速下降,在黑洞周围高速转动,形成吸积盘,现在这股巨大气体云的前端部分正朝着我们的方向运动。天文学家们正对G2气体云开展密切监视,希望能最终目睹其被引力场撕裂并被黑洞吞噬的场景。而有关此次最新观测的有关论文已经发表于近期出版的《天体物理学报》上。

  这股气体云的规模非常庞大,其直径大致相当于冥王星轨道的3倍,质量则大约相当于地球的3倍,它最早是在2011年被发现正向着银河系中心的黑洞下落的。我们银河系中央的这一黑洞质量约为太阳的400万倍,其正式名称为“人马A”(Sgr A*)。它是距离我们最近的超大质量黑洞,也因此被认为是研究这种极致密天体的最佳场所。

  莱因哈特·甘泽尔(Reinhard Genzel)来自德国马克斯普朗克天体物理研究所,他表示:“在这项最新的观测中最令人兴奋的一点就在于这股巨型气体云的前端正朝着我们的方向运动,其速度高达每小时1000万公里,这几乎达到了1%的光速值。”他说:“这就意味着这股气体云的前端部分已经越过了其最接近黑洞的位置。”

  尽管已经有各种假说,但是目前科学家们仍然不能确定这股气体云的来源。这些假说中包括认为其可能是来自恒星星风与宇宙星际物质相互撞击之后形成的,到认为它是银河系核区喷射出来的物质,还有人猜想它可能是一些暗弱的恒星不断向周围空间抛射物质时形成的。

  不过此次的观测结果至少可以排除这样一个观点,那就是这股气体云内部是否存在着隐藏的恒星?。

  同样来自马克斯普朗克天体物理研究所的史蒂芬·格里森(Stefan Gillessen)是这项观测的负责人,他表示:“我们可以看到现在这道气体云团已经被引力场撕扯成面条状,看起来它的内部不像是存在着恒星。”他说:“因此就目前的阶段,我们倾向于认为这些气体实际上来自于在附近围绕这一黑洞运行的一些恒星体。”

  由于作用于气体云G2的潮汐力,目前这股气体云的前部运动速度几乎要比其后部快上500公里/秒。但不管怎样,天文学家们将继续借助位于南美洲智利的甚大望远镜(VLT)保持对气体云团G2的追踪观测。

  随着这股气体云被不断撕扯拉伸,其发出的光也变得越来越难以追踪。但是借助甚大望远镜强大的Sinfoni设备并连续曝光超过20小时,研究组仍然能够测量出这一气体云团不同部分的运动速度。(晨风)

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