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星系抑制体积扩张有妙招 驱散自身气体保"苗条"

http://www.kexue.com 2013-07-31 08:52:25 网易探索  发表评论


科学家发现星系会驱散自身气体 抑制体积扩张

  像银河系这样的巨大星系会通过吸收较小星系来扩大自己的规模。那么,这些“巨人”为什么不能变得比现在更大呢?

  新线索来自于NGC253的高分辨率射电观测结果,它是距地球仅1100万光年的侧向漩涡星系以及所谓的玉夫星系团的最大成员。

  NGC253是巨大的,但仍然比银河系小,它正在经历一场星爆:为扩大其规模,它正十分快速地将气体和灰尘转化成新的恒星,每年增长2.8倍的太阳质量。

  不过,正如天文学家近日在《自然》杂志上报告的那样,该星系正在失去更多的气体——每年3到30倍的太阳质量,这主要是由于星爆本身的风、放射压力和超新星爆炸会驱动气体离开。

  因为气体是创造恒星的原材料,所以NGC253实际上是在放弃它成为更大星系的机会;不过这也使天文学家得到了好机会,可以观察到一种很可能在整个宇宙中都存在的抑制星系扩张的现象。

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