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"好奇"号成功登陆火星一周年 提前完成主要任务

http://www.kexue.com 2013-08-05 09:08:56 新浪科技  发表评论


好奇号在火星上着陆之后的行进路线示意图

好奇号一路上拍摄的全景图像

  好奇号火星车即将在北京时间8月6日迎来成功抵达火星一周年纪念日。在这过去的一年里,好奇号已经达成了它此行的主要科学目标,即证明火星曾经拥有足以支持生命生存的环境。这辆先进的火星车的实际运行也将为工程师们设计未来更加先进的下一代火星车提供参考和借鉴。

  美国宇航局局长查尔斯·博尔顿(Charles Bolden)说:“好奇号的巨大成功——一年之前的伟大着陆,以及在那之后做出的科学发现,帮助我们进一步推进科学的边界,我们终会将人类宇航员送上火星和小行星。”他说:“好奇号在火星上留下的轮胎印,将会最终引向人类的脚印。”

  2012年8月6日,好奇号在万众瞩目之下成功着陆火星。在过去的一年里,好奇号为美国宇航局提供了190G的数据,其中包括3.67万张高分辨率图像以及3.5万张低分辨率图像;其搭载的激光设备发射激光7.5万次,用于对目标岩体的成分进行分析;另外它还完成了对两个选定目标的取样分析,在一年的时间里行驶了1.6公里。

  在位于加州帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的好奇号地面控制中心,好奇号项目组的成员们在一起共同回忆了好奇号着陆的那个惊心动魄的夜晚,以及在过去一年中团队所一起经历的诸多趣事。美国宇航局电视(NASATV)届时还将在线直播项目组成员们分享他们与好奇号之间的有趣故事。在那之后,正在国际空间站上执行飞行任务的宇航员们也将与公众通过电视和互联网一同分享他们的故事,让公众了解向好奇号这样的自动无人探测项目的实施将如何帮助和推进未来人类载人飞往火星和小行星的项目。美国宇航局在推特,Google+等各大社交网站上也将实时接受普通民众的提问。

  好奇号是大小和一辆小车接近的火星漫游车,在过去的4个星期内它行驶了将近700米,在那之前的6个月它一直在对几个科学目标开展考察和分析。现在它已经再次踏上行程,计划前往它此行的最终目的地——夏普山,在那里好奇号将对大量层状岩体开展考察。

  去年的8月6日,好奇号首次采用创新的“天空起重机”悬停助降系统安全着陆在夏普山脚下。这座山引起科学家们的注意主要是因为这里存在大量暴露的地质岩层,其中包括一些已经被轨道光谱分析证明是与潮湿环境有关的矿物成分。好奇号着陆的地点距离最初的计划着陆区域中心点大约1.6公里,这是一片预先划定的长20公里的着陆区。

  科学家们决定首先对好奇号着陆地附近的出露岩层开展考察,在这里,研究人员很快发现了古代河床的痕迹。这是科学家首次在火星上找到古代的鹅卵石沉积河床。
 
  好奇号原定的考察任务期是23个月,但是在其开始考察的最初8个月之内它便达成了此行最主要的科学目标——证明火星过去曾经存在足以支持微生物生存的环境。当它对在这颗红色星球上采集的第一块样品进行分析之后科学家们得到了确凿的证据。

  好奇号项目科学家,加州理工学院的约翰·格洛岑科(John Grotzinger)表示:“我们现在知道,在数十亿年前火星上曾经存在适宜微生物生存的环境条件。”他说:“我们对这样的成功感到欣慰,但是也正是这种成功,让我们有了更多的期待,我们想知道更多。我们希望在夏普山的沉积岩露头中保存着与宜居性有关的丰富环境信息。”

  在从地球飞往火星的过程中,好奇号一路上对宇宙空间的辐射环境进行了测量,在着陆后则继续对火星的地表辐射环境进行测量,并同时监测火星天气现象。所有这些数据都是为未来的载人火星飞行任务积累数据和经验。好奇号的考察还确认了火星在其地质历史上失去了它大部分的大气层。对此,美国宇航局即将于今年11月发射一艘最新的火星轨道器——“火星大气及挥发分演化探测器”(MAVEN),专门针对这一问题开展考察。(晨风)

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