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火星赤道以南沙漠发现沉积地貌 疑液态水流沟渠

http://www.kexue.com 2013-08-06 08:49:32 腾讯科学  发表评论


欧洲航天局的“火星快车”探测器拍摄的火星撞击坑照片

  欧洲航天局的“火星快车”探测器在对火星表面进行扫描探索时发现这里的沙漠中或存在液态水流淌过的痕迹,位于火星赤道以南的撞击坑附近可能在远古时期存在泥泞的湖泊,如果我们能对这片地区进行深度钻探,就可能发现火星生命留下的痕迹。

  “火星快车”探测器对一座直径为34公里的撞击坑进行调查,撞击坑内的环境比较混乱,其中存在一小块的平整地貌,科学家认为这是火星表面吹蚀作用的后果,同时这里也分布着各种沉积地貌。

  分布在撞击坑内的物质似乎暗示这里曾经发生过一场大洪水,随着时间的推移,沉积下来的物质逐渐的侵蚀掉,并留下了“杂乱无章”的地貌结构。科学家通过进一步的证据发现,撞击坑内存在液态水流淌的“沟渠”,在右上方存在蜿蜒的河流痕迹等。从撞击坑东部大约20公里的地貌也可以看出一些沟渠的形状,虽然撞击坑边缘受到侵蚀作用可能“抹除”了一些地质痕迹,但是这里仍然留下了一些蜿蜒的沟渠状地形,并通向撞击坑中央区域。

  “火星快车”探测器从轨道上拍摄的图像可以清楚地将撞击坑内部及周围地形呈现在科学家面前,比如撞击坑还发生了面积较大的山体滑坡,表面岩石翻滚的路径也显现出来。此外,科学家还发现在撞击坑右下方还存在一些碎屑状的物质,推测其可能形成于有液态水的环境中,因为存在于液态水环境中的岩石具有特别的表面特征,比如在流水冲刷下岩石会呈现出流体作用过的外形。

  科学家根据“火星快车”探测器的图像发现了许多关于火星远古事件,这些证据都暗示火星曾经拥有一个湿润的环境,即便经过数亿年的演化、侵蚀,那些痕迹依然会“暴露”在探测器的高分辨率照片中。(Everett)

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