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探秘宇宙深处的"呼啦圈" 揭开婴儿恒星诞生之谜

http://www.kexue.com 2013-08-07 09:25:46 凤凰网  发表评论


这张艺术家印象图展示了两颗像呼啦圈的年轻恒星的尘埃物质残余物圆盘

  美国太空网报道,近日天文学家利用美国宇航局斯皮策太空望远镜检测到一个年轻闪烁的恒星系统,后者被多尘埃的恒星残余物“呼啦圈”环绕,这些残余物有朝一日或形成行星。

  这个名为YLW 16A的三恒星系统会经历明亮和黯淡的周期循环。两颗主要的恒星环绕彼此跳舞,偶尔偷瞟环绕它们的倾斜磁盘,使得整个系统看起来像每隔93天“闪烁眨眼”,美国宇航局这样说道。

  同时位于宇宙呼啦圈外恒星系统边缘环绕着第三颗恒星,它的引力作用轻微的扭曲了圆盘。科学家预估计这个圈是由恒星形成过程的残余物组成的,它将逐渐产生行星以及其它太阳系内典型存在的天体。

  在这样的系统里形成的行星潜在的会是一颗环联星运转行星,也即环绕两颗恒星的行星。在那种情况下,外来行星可能每晚上看到两次日落,类似于电影《星球大战》里虚构的行星塔图因,美国宇航局这样指出。

  这项最新的发现即将出版在期刊《天文学和天体物理学》上,它提供了有关这类行星形成早期阶段的新见解。“这些闪烁系统将提供对双星和环联星运转行星形成过程的自然探测,”研究首席作者、美国宇航局系外行星科学研究所和美国加州帕萨迪纳市加州理工学院红外处理和分析中心的皮特·普拉旺(Peter Plavchan)这样说道。

  利用斯皮策太空望远镜,天文学家检测到了该系统圆盘里温暖气体和尘埃释放的红外光。他们的发现是基于地面2微米巡天计划(2MASS)调查和位于智利的欧洲南方天文台的甚大望远镜的观测。(严炎刘星)

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