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美最新火星飞船11月发射 将重点考察高层大气

http://www.kexue.com 2013-08-13 16:35:04 新浪科技  发表评论


艺术示意图:正在火星轨道运行的MAVEN探测器

艺术示意图:正在火星轨道运行的MAVEN探测器

  美国的下一代火星探测器已经于8月2日运抵佛罗里达州的肯尼迪航天中心。在这里它被送入除尘室进行最后的吊装测试,从而为今年11月份的发射做最后准备。

  这艘最新的火星飞船即“火星大气和挥发分演化探测器”(MAVEN),目前它正在接受详细的测试和燃料加注工作,之后它将被运到发射平台。本次任务的发射窗口将开启20天,从11月18日开始。MAVEN飞船将是人类首颗专门设计用于考察火星高层大气的探测器。科学家们预期这次考察任务期间获取的大量有关火星高层大气散逸的数据将帮助我们了解这种大气流失过程在整个火星气候演变中所起到的作用。

  大卫•米歇尔(David Mitchell)是MAVEN项目经理,来自美国宇航局戈达德空间飞行中心,他说:“我们为能够按时将飞船送达感到兴奋和骄傲。然而要想达成我们最终的目标,即前往火星采集科学数据,前面还有很长的路要走。我现在坚信我们的团队能够胜任这样的任务,我们已经开始为最后的发射做准备。”

  在本周末,项目组确认飞船目前正处于良好状态。他们已经将探测器从运输机上卸下,并将其固定在了除尘室内的旋转调试台上。在接下来的一周时间内,项目组将重新将原先为了运输方便而拆卸下来的组件安装上去,并进行发射前的各项测试。最终的测试项目将包括软件测试,自旋稳定性测试,以及飞船太阳能帆板展开性能测试等等。

  这台探测器是在上周五由美国空军的C-17“环球霸王”运输机从科罗拉多州的巴克利空军基地运抵佛罗里达的。设在科罗拉多州的洛克希德马丁公司空间系统分公司设计并制造了探测器本体,并将负责飞船的测试,发射和任务控制。

  盖伊•布特西斯(Guy Beutelschies)是洛克希德马丁公司MAVEN探测器项目经理,他说:“当你将探测器移交给发射场,你的心里感受就会很复杂,一种兴奋,但是也很紧张。这就有点像是你的孩子高中毕业,要第一次出远门去上大学时你去送她/他的感觉。能够完成之前那么多的学业考上大学,你感到很自豪,但是你知道,她/他在能够完全自立之前还需要你的帮助。”

  先前的火星探测器已经发现火星大气的散逸现象。和地球不一样,火星并没有全球性的磁场分布,因此在太阳风的轰击下缺乏保护。这样的结果便是太阳风粒子将大量的火星大气外层粒子吹走,逃离了火星。MAVEN飞船提供的数据将帮助科学家们重建火星的古代气候状况。

  科学家们之后将借助MAVEN获得的数据了解火星为何会变成今天我们所见那样,成了一个寒冷,干燥,被沙漠覆盖的荒凉世界。按照计划,MAVEN飞船将于2014年9月份进入火星轨道,并开展为期一年的考察任务。MAVEN飞船项目首席科学家,美国科罗拉多大学波尔多分校行星科学家布鲁斯•亚科斯基(Bruce Jakosky)表示:“MAVEN的使命并非寻找生命,而是帮助我们了解火星的气候演化史,这也将从一方面让我们了解火星环境宜居性的演变。”

  MAVEN项目的科学家团队主要来自美国科罗拉多大学大气和空间物理试验室。科罗拉多大学为该项目研制并提供了科学载荷,并将承担具体科学操作以及面向公众的科学普及任务。

  美国宇航局戈达德空间飞行中心为探测器提供了两种载荷,加州大学伯克利分校空间科学实验室也为探测器提供了一部分科学仪器。美国宇航局喷气推进实验室(JPL)则为MAVEN项目提供导航,深空测控以及电子通讯中继硬件以及相关操作方面的支持。(晨风)

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