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NASA木星飞船行程已过半 预计2016年抵达(图)

http://www.kexue.com 2013-08-19 09:15:43 新浪科技  发表评论


美国宇航局的朱诺号木星飞船自从2011年发射升空以来已经走完了其一半的路程,预计它将于2016年抵达木星开展科学考察工作

正在木星轨道开展考察的朱诺号木星飞船

  美国宇航局的朱诺号木星探测器自从2011年发射升空以来一直在全速向太阳系的“巨无霸”木星进发,近日,这艘飞船迎来了路程过半的里程碑。

  截止8月12日,朱诺飞船上的飞行里程计显示距离为8.8亿英里(约合14.15亿公里)。这意味着这艘飞船已经走完了前往木星路程的一半,至少从其飞过的距离上来看是如此。

  朱诺探测器项目耗资11亿美元,于2011年8月份发射升空,预计将于2016年7月抵达木星。为了节省燃料,朱诺飞船采用绕飞借力轨道,按照轨道设计,朱诺飞船将于大约两个月之后从地球附近近距离飞过,在此过程中进一步提升其飞行速度。

  朱诺探测器项目经理,美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的瑞克·尼巴肯(Rick Nybakken)在一份声明中表示:“在今年10月9日,朱诺号飞船将抵达距离地球仅347英里(约合559公里)的位置上。”而在本周一朱诺飞船宣布抵达其飞行路程中间点的时候,其到地球的距离大约为5546万公里。

  尼巴肯表示:“近距离飞越地球将进一步加速飞船,将其飞行速度提升至每小时2.628万公里左右,在这之后,朱诺号飞船将径直飞向木星。”

  一旦朱诺飞船抵达木星,按计划它将围绕这颗气态巨行星的轨道运转一年时间,在此期间一共围绕木星飞行33圈,采用极轨轨道在北极到南极之间绕转飞行。这艘飞船上一共搭载了8台载荷设备,用于考察木星的大气层,引力场以及磁场。

  朱诺飞船提供的观测证据或将提供大量有关木星起源,结构和组成的信息,其中包括考察木星究竟是否拥有一个固态内核。

  根据美国宇航局的一份公开资料显示,这一探测项目的名称是根据古希腊和古罗马神话中的朱诺女神命名的。在这些神话中,宇宙之王朱庇特(对应希腊神话中的宙斯)用云彩遮挡自己的欺骗行为,但是他的妻子朱诺却拥有透视之眼,可以穿透云雾看到其背后她丈夫卑劣的所作所为。美国宇航局之所以采用了“朱诺”的名字作为这艘木星探测器的名字是极具深意的,木星被一层厚厚的大气层笼罩,因此人类对其内部情况知之甚少,而朱诺飞船搭载的先进装备将帮助科学家们穿透云雾,了解很多木星内部的状况。

  朱诺飞船全重8000磅(约合3628公斤),它也将成为历史上首颗在外太阳系执行任务时使用太阳能电池帆板供电的飞船。朱诺号本身携带有3块面积巨大的太阳能帆板,其中的每一块几乎都和一辆房车那么大。(晨风)

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