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海豚座现明亮"超新星" 地球可用望远镜整晚观测

http://www.kexue.com 2013-08-19 10:18:29 新浪科技  发表评论


近期夜空中的某处出现了一颗新星,即“海豚座2013新星”

星图:可以看到夏季大三角,海豚座,以及海豚座2013新星的位置

  近期夜空中的某处出现了一颗“新的”星星,它突然出现,并且还可以相对比较容易地使用双筒望远镜进行观测,甚至有时候在夜空条件比较理想时用肉眼就能看到它的身影。

  这颗“新的”星星就是“海豚座2013新星”,它最早是在今年的8月14日由日本业余天文学家板垣公一在国际标准时18:00左右报告的。板垣使用安装在一台7英寸口径反射镜上的CCD相机最先发现了这颗夜空一隅出现的不显眼的新星。新星是恒星发生的剧烈爆炸事件,但其强度不如超新星爆发,后者是恒星毁灭的标志。

  全世界各地的许多天文观测者们已经报告了对这一新星出现的确认消息,而美国斯隆数字巡天项目组主席帕特里克·鲍卢西(Patrick Paolucci)也表示其观测组成员已经观测到这颗新星,并表示其看上去非常美丽。

  这颗新星的视星等超过6.8等,这就意味着其亮度稍稍低于裸眼的可视极限。所谓视星等通俗的说就是天体在夜空中直接观测到的亮度,一般在最好的天气条件下,一个视力正常的人裸眼可以看到6~6.5等星。

  在8月13日提交的最初报告中板垣并未包含这颗新星的拍摄图像,因为当时这颗新星的亮度还仅有13等左右。但经过一夜之后其亮度就迅速蹿升至6.8等左右,这就意味着一夜之间其亮度上升了整整300倍左右。事实上,在被发现之前这颗恒星的亮度可能更低,仅有17等左右,这就意味着在不到24个小时内其亮度爆炸式的上升了10000倍以上!

  而就在世界各地的天文观测者们不断报告他们观测到这颗新星的过程中,这颗不速之客的亮度仍然还在继续上升,在夜空中已经变得越来越明显。

  如何观测这颗新星?

  海豚座2013新星顾名思义在夜空中位于海豚座区域,这个小型星座就位于夏季大三角的边缘位置上。所谓夏季大三角是夏季夜空最明亮也最著名的三颗恒星组成的三角形,包括牛郎星(天鹰座α),织女星(天琴座α)以及天津四(天鹅座α)。这三颗最明亮的恒星这几天在晚上八九点时已经高高升起,而小小的海豚座就位于牛郎星和天津四连线的下方。

  按照目前这颗新星的亮度来看,如果你有任何大小的业余天文望远镜,都可以轻而易举的观测到它,而拥有大视野便于寻星的双筒镜就更是观测的理想工具。

  海豚座中大致有4颗亮度中等的恒星,而这颗新星就大致位于这四颗星围成四方形上方大约5度位置上(5度是什么概念?当你伸直手臂并握紧拳头时,此时你看到你拳头的张角大约是10度)。在海豚座近旁是另一个同样很小很暗的星座——天箭座。纯属巧合,天箭座的恒星组成的“箭头”形状几乎就正对着这颗新星。

  当夜幕降临,在晚上9点半前后,海豚座就位于你东南方向高空近头顶处。在午夜时分海豚座抵达上中天(也就是其整晚抵达的最高位置,大约是南方夜空的2/3高度处),当破晓时分(清晨5点),你仍然可以在西南方向1/3高度上看到海豚座。因此这也就意味着近期可几乎可以整晚地开展对这颗新星的观测活动。

  新星和超新星

  你可能听说过新星和超新星,尽管听上去仅有一字之差,但实际上两者之间有着天壤之别。一般认为,新星源自一个双星系统中的白矮星成员表面。如果一个双星系统中的两颗恒星靠得过近,其中一颗恒星上的物质就有可能会被另一颗引力场更加强大的恒星“偷走”——比如一颗白矮星伴星。当这颗白矮星“偷窃”来的质量达到钱德拉质量极限时就会发生剧烈爆炸,产生新星爆发现象。当爆发完毕,一般情况下这颗白矮星就会恢复到原本的状态。这很有可能就是此次海豚座新星的情况。有趣的是,天文学家们已经观测到很多白矮星上发生了超过一次的新星爆发现象。

  但是对于超新星而言,是没有发生第二次的机会的。超新星是一颗质量远大于太阳的恒星走到其生命尽头之时发生的毁灭景象。在一瞬间,整个恒星体灰飞烟灭,释放出惊人的能量和辐射,其瞬间亮度可以超过其所在的整个星系,比太阳亮1000亿倍以上!

  那么新星发生的频率有多高呢?明亮的,肉眼可见的新星大概是每10年左右会出现1~2次。在过去的50年间出现过最明亮的新星案例是在1975年8月份,当时在天鹅座出现一颗明亮的新星,其亮度达到了惊人的1.8等!这已经超过了北极星的亮度,当然相比天鹅座中最明亮的天津四(1等星)仍然还有差距。

  而最近在我们银河系中出现的一次肉眼可见的超新星爆发事件还是在1604年,其在夜空中的亮度几乎和木星的亮度相当,位于蛇夫座方向。(晨风)

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