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有惊无险 直径逾300米近地小行星掠过地球(图)

http://www.kexue.com 2013-08-29 09:34:48 凤凰科技  发表评论


小行星2005WK4的雷达图片

  美国宇航局的科学家拍摄到本月一颗巨大小行星掠过地球的细节雷达图片。这些最新雷达图片显示了小行星2005WK4于8月8日路经地球,维持在310万千米的安全距离,这相当于地球和月球距离的8.2倍。这些图片显示了这颗巨大小行星直径为200至300米,美国宇航局有关官员这样解释道。

  美国宇航局利用位于美国加州金矿的空间网络天线捕捉到这些图片,一根70米的天线能够用于进行雷达天文学研究以及追踪深空的宇宙飞船。“雷达是研究小行星大小、形状、自转速率、表面特征和表面粗糙度,以及提高小行星轨道计算的强大工具。”美国宇航局有关官员说道。“对小行星距离和速度的雷达测量能够辅助进行小行星轨道的估算。”

  美国宇航局科学家将密切关注未来或可能给地球造成威胁的近地小行星。迄今为止,美国有关当局已经发现了98%的已知近地天体(NEOs)。今年6月,科学家利用位于美国夏威夷的望远镜发现了第10000个近地天体。

  被追踪的小行星里,大约有10%直径大小约为1千米。如果其中一个天体撞击了地球,那将是全球性的灾难。据美国宇航局表示,目前尚未有任何大的小行星具有撞击地球的威胁。到目前为止,科学家已经发现了90%的巨大太空岩石。

  NASA预计将于2016年发送机器人太空飞船到达潜在的威胁近地天体——小行星(101955)贝努。源光谱释义资源安全风化层辨认探测器(简称OSIRIS-Rex)任务将于2020年截获这颗太空岩石并搜集小行星样本。这一探测器将对小行星进行长达505天的研究。

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