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好奇号异地实拍火星日食 神奇景象似面包圈(图)

http://www.kexue.com 2013-09-04 09:04:19 腾讯科学  发表评论


好奇号火星车拍摄到火卫一通过太阳盘面的情景,由于火卫一“块头不大”,还留下了一圈“环”,类似地球上的日环食

在火星表面探索的好奇号正在寻找远古火星生命痕迹

  美国宇航局好奇号拍摄到有史以来最清晰的火星日食的照片,火卫一正好通过太阳盘面,正值好奇号在火星表面的第369个火星日,科学家通过研究图像资料发现火卫一的位置可能更靠近太阳一些,比原先认为的轨道要大。好奇号除了对火星表面进行研究外,还研究在火星上的夜空是何种情景。本次研究任务中的火卫一(Phobos)是火星两颗卫星中较大的一颗,但是体积依然很小,火卫一无法完全将太阳盘面遮挡住,因此该现象与地球上的日环食有些类似,图中显示是三张火卫一通过太阳盘面的照片。

  火卫一与火卫二是两颗最大宽度仅为27和15公里左右的空间岩石,科学家认为这两颗空间岩石是被火星所捕获的,并非形成于原始火星及周围环境中,很可能来自小行星带上。通过火星勘察轨道探测器的观测图像,火卫一上布满了撞击坑,这说明该天体在过去与其他天体发生了多次碰撞,好奇号火星车通过观测火卫一通过太阳盘面现象,可以为科学家提供更加精确的轨道参数。美国宇航局的最新计算结果显示,火卫一比预想估计的更加靠近太阳,增值达到一至两英里。事实上,火卫一是较小的卫星,直径还不到月球的百分之一,除了好奇号对火卫一进行观测外,机遇号火星车也观测过火卫一。

  由于火卫一的轨道距离火星非常近,在潮汐力的作用下火卫一的轨道半径会逐渐减小,直到撞击火星表面。好奇号在去年8月份登陆火星赤道以南的盖尔撞击坑,目前正在往夏普山方向行驶,这里将是好奇号最终的目的地,其位于盖尔环形山中部附近,科学家认为这里可能存在火星远古生命的痕迹,而且随着时间的推移,其岩层变化也可以预示地球未来环境的变迁。上个月,好奇号还观测到火卫一、火卫二相食的情景。(Everett)

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