科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

美将发射月球大气探测器 欲解答发光地平线谜题

http://www.kexue.com 2013-09-04 14:54:32 中国新闻网  发表评论

  美国国家航天局(NASA)将于9月6日发射月球大气与粉尘环境探测器(LADEE),以便研究月球稀薄的大气以及其发光的地平线。

  发光的地平线是上世纪60年代中后期由美国“勘测者”号(Surveyor)月球探测器发现,后续也被“阿波罗”号(Apollo)宇航员发现。据“勘测者”号记录,发光的地平线是月球表面上沿其日月线一层薄薄的光带。而美国月球和行星协会著名月球科学家保罗•斯普蒂斯(Paul Spudis)博士对此表示,当“勘测者”号发现光带时,这个光带似乎只是悬浮于月球表面一到两米。而宇航员们表示,当他们看见光带时,它已经漂浮于月球表面数百公里之上了。

  一直以来,人们认为此光带是由于月球粉尘反光而致。但在1994年“克莱门汀”号(Clementine)宇宙飞船却没有发现此光带。因此,发射月球大气与粉尘环境探测器的目的即为研究此光带究竟是真实存在还是人为想象。

  虽然自2007年以来,美国连续发射了7艘宇宙飞船用以探测月球,但月球大气却从没有引起美国的重视。然而,此次探测正是关注于月球稀薄的大气。月球上的大气可能一部分由月球内部喷发的气体组成,另一部分则由微小流星体碰撞蒸发产生的气体和太阳风中的带电粒子形成。

  报道称,此次,月球大气与粉尘环境探测器携带四套探测仪器,将不仅仅观测月球表面,同时也会对其轨道进行观测。而对于月球发光的地平线,研究人员称此光带很有可能是由于带电粒子对灰尘的吸附造成。而这些灰尘可能会对太阳能电池板和散热器造成不利影响。因此,对灰尘的研究至关重要。

  报道最后指出,由于人类对月球探测越发频繁,宇宙飞船产生的气体很有可能已成为月球大气的一部分。事实上,成功着陆的宇宙飞船比坠毁的飞船耗费更多燃料,这就意味着宇宙飞船释放的气体也将成为月球大气重要的一部分。

  相关阅读
  "新地平线"号临近冥王星 有望对其进行精确探测
  "好奇"号拍火星独景 火卫一冉冉跃出地平线(图)
  空间站发现美丽极光 如绿色丝带缭绕地平线(图)
  太阳系边缘竟存奇观 新地平线探索矮行星动物园
  美最新探测器进入发射准备阶段 将探索火星大气

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论