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银河系现奇特星云 形似蝴蝶展翅爆最终光芒(图)

http://www.kexue.com 2013-09-09 11:15:13 新浪科技  发表评论


这幅图显示了仙后座星群中的一个双极行星状星云——PN Hb 12,更流行的叫法是哈勃12

  英国科学家研究在银河系中发现一种神秘而令人惊讶的现象:双极行星状星云以奇特的方式在太空中整齐地成行排列。

  对于像太阳这样的恒星来说,在其寿命的最后阶段,它们会将它们的外层向周围空间抛出,形成许多形状各异、美丽惊人的行星状星云。其中,有一类独特的星云——双极行星状星云,形状类似沙漏或蝴蝶,像幽灵般地围绕在恒星周围。

  天文学家用美国宇航局( NASA)/欧洲航天局(ESA)的哈勃太空望远镜和欧洲南方天文台( ESO)的新技术望远镜(NTT)在银河系的中央探索到超过100个行星状星云。所有这些星云形成于不同的地方,有着不同的特点。无论是行星状星云还是它们的母体恒星,都不会与其他行星状星云互相作用。

  然而,英国曼彻斯特大学的天文学家的一项新研究表明,许多行星状星云具有一些惊人的相似之处:以同样的方式在太空中整齐成行。考虑到它们的历史和特性各不相同,这种现象是神秘而令人惊讶的。

  “如果这是真的,它真是一个令人惊讶的、重要的发现。”曼彻斯特大学的布赖恩·里斯(Bryan Rees)解释说。“

  天文学家观察了银河系的银核(银河中央略为凸起的部分)中的130个行星状星云。他们确定了三种不同类型的行星状星云,并仔细研究了它们的特点和外观。

  “虽然其中两类完全是随机地排列在太空中,和预期的情况一样,但我们发现,它们中的第三类——双极星云——在太空中成行排列,显示出一种令人惊讶的独特趋势。”曼彻斯特大学天文学家阿尔伯特·泽吉尔斯达(Albert Zijlstra)说。

  行星状星云的形状被认为是由其母体恒星系统的旋转作用塑造而成的。它们的形状取决于这种恒星系统的属性,例如该系统是否是二态的,是否具有若干行星,这些因素都可能影响星云的形状。双极星云的形状属于最极端之列,这被认为是垂直于其轨道的星系向外喷射物质而造成的。

  “这些双极星云呈现出整齐排列的特性,这暗示了银河系银核中的星系存在某种奇异的现象。”里斯解释。“它们呈现出这种整齐的队列,形成这些星云的恒星系统必须在垂直于作为其母体的星系星云的轨道上旋转,这是很奇怪的。”

  虽然是恒星了产生并塑造了这些行星状星云,但这个新的发现暗示了另一种更加神秘的因素。和这些复杂的恒星特性一同起作用的是银河系的特性,银河系整个银核都围绕着银心旋转。通过磁场作用,银核对整个银河系的影响可能超过以前的估计。天文学家认为,行星状星云的成队排列可能是由银核形成时的强磁场造成的。

  “研究这些星云,我们可以学到很多东西。”泽吉尔斯达总结说。“如果它们真的以这种意想不到的方式排列,我们对单个恒星和整个银河系的历史的看法都将改变。”(思北)

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