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人类首次出击 500吨重小行星有望于2025年捕获

http://www.kexue.com 2013-09-10 09:20:11 腾讯科学  发表评论


艺术家绘制的捕获小行星情况,NASA的宇航员正在猎户座飞船外作业

  未来30年内,美国宇航局将执行两项庞大的太空计划,即捕获小行星和载人登陆火星,显示出雄心勃勃的空间发展势头。为了完成登陆小行星的任务,NASA与多家私人空间公司进行合作,后者提出了大约400项小行星捕获计划方案,最终NASA选择了其中的96种方案进行下一步研究。小行星捕获和样品采集计划可以提供人类应对小行星的威胁,科学家认为这些危险的太空岩石至少可造成一座城市的毁灭。例如在袭击俄罗斯的陨石雨事件中,小行星观测网并没有提前做出预警,这使得对小行星的研究成为一项重要的太空计划。

  美国宇航局的官员罗伯特·莱特富特认为我们已经汇聚了来自世界各地的创新理念,为我们提供了关于小行星捕获的大量信息,在一定程度上促进了小行星捕获计划的执行。事实上,捕获小行星并不是一个轻松的任务,我们首先要从无数颗小行星中选择有调查意义的天体,并且还需要有一定的经济价值,比如富含某种矿物等;其次需要一种多用途飞船,可飞出地月系,具备一定的行星际空间飞行能力,可以充分保护进入宇宙空间中的宇航员;第三,抵达小行星后需要解决小行星自转的问题,并将其“装入”一个巨大的容器中或者固定在一个可拖行的框架中;第四,拖回地球轨道后还应该防止与空间飞行器发生碰撞,并且保证能控制住小行星。

  美国宇航局目前正在审查96种关于小行星捕获的方案,在9月30日至10月2日在一个公开研讨会上,科学家们对小行星捕获方案进行了深入探讨。根据最新的研究结果,美国宇航局计划捕获25英尺宽(大约为7.6米)的小行星,质量接近500吨,通过空间机器人将其拖回月球附近的一个稳定轨道上。之后,美国宇航局将派遣宇航员登陆小行星,这一任务将使用到猎户座多用途飞船和SLS未来太空发射系统。NASA估计2025年实现小行星捕获,在2030年代中期完成载人登陆火星。(Everett)

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