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电池恐耗尽 美宇航局"深度撞击"探测器太空失控

http://www.kexue.com 2013-09-10 09:47:00 新浪科技  发表评论


2005年深度撞击计划的任务徽标

  美国宇航局的深度撞击探测器遇到了麻烦。这颗曾经因为在2005年撞击坦普尔1号彗星而名噪一时的探测器在本月与地面控制中心失去了联系。

  近期地面尝试使其转入休眠,即安全模式也遭遇失败,马里兰大学的项目首席科学家麦克·阿赫恩(Michael A’Hearn)承认,现在这颗探测器已经处于失控状态。当年在完成其撞击彗星并完成其预定任务之后,该探测器被重新命名为“Epoxi”并被授予新的延长任务期,致力于对彗星以及围绕其它恒星运行的系外行星体开展观测。

  工程师们在分析故障原因时认为这是由于星上的软件故障导致卫星计算机系统重启引发的。目前他们正努力尝试让探测器恢复运行。本周末工程师们将尝试与探测器之间重新建立通讯联系,但在此之前他们必须首先了解这颗探测器目前所处的状态并确定向其低增益天线还是高增益天线来发送通讯信号。

  任务科学家们目前正在全力工作,与时间赛跑,因为这颗卫星的电力供应完全依赖于其太阳能板提供。如果此时这颗失控卫星的太阳能板正好正对着太阳方向,那么它还将能维持长达数月的能量供应,但是如果其太阳能板此时未能正对太阳,那么其搭载的电池将在数天之内消耗殆尽。而一旦其电池耗尽,深度撞击探测器就将再也无法挽回。

  此时发生这一故障的一项重大损失是,根据指令,这艘探测器在8月份拍摄了彗星ISON的图像,但是到目前为止地面还未能来得及下载这些图像,这颗彗星此前引发广泛关注,因为预报显示其可能在今年年底前后将有可能发展成为一个壮观的大彗星。(晨风)

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