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揭秘哈勃望远镜"继任者" 可看到木星附近蜡烛光

http://www.kexue.com 2013-09-11 09:21:41 腾讯科学  发表评论


科学家对詹姆斯•韦伯太空望远镜给予了厚望,它将是哈勃望远镜之后空间观测的主力

  詹姆斯·韦伯太空望远镜是一项美国宇航局、欧洲空间局以及加拿大航天局联合执行的一项空间望远镜计划,其在将2018年发射升空,并接替著名的哈勃空间望远镜,通过红外波段对宇宙进行观测,科学家试图将詹姆斯·韦伯太空望远镜定点的第二拉格朗日点上,这里的空间环境非常适合太空望远镜。目前,该望远镜正在研制之中,来自欧洲空间局的科学家完成了第二个大型设备建造,即近红外光谱仪,该仪器对詹姆斯·韦伯太空望远镜而言非常重要,去年,欧洲空间局完成了第一个中红外线仪器(MIRI)的研制,并交付美国宇航局。

  詹姆斯·韦伯太空望远镜拥有6.5米直径的超大反射镜面,可探测到遥远宇宙空间的天体信息,揭秘137亿年前宇宙大爆炸的奥秘,科学家试图研究宇宙大爆炸后出现的首批天体,尤其是它们的化学和物理性质。欧洲空间局研制的近红外光谱仪装置还可以揭开我们银河系早期阶段的奥秘,并分析遥远恒星周围的行星世界,探测其大气特征,研究这些行星上是否存在生命。来自美国宇航局詹姆斯·韦伯太空望远镜的总工程师埃里克·史密斯认为欧洲空间局研制的近红外光谱仪装置将在戈达德空间飞行中心进行调试。中红外线仪器(MIRI)拥有极其敏感的探测精度,通过红外波段观测遥远宇宙发生的事件,其灵敏度足以探测到木星卫星群轨道上一颗蜡烛的光亮。

  欧洲空间局科学与机器人探索机构的负责人阿尔瓦罗·希门尼斯认为该仪器的制造成功意味着望远镜建造达到了一个新的里程碑,詹姆斯·韦伯太空望远镜装备了该仪器后可“看”到遥远的星系,尤其是隐藏在宇宙尘埃背后的神秘天体(事件)。作为哈勃望远镜的继任者,詹姆斯·韦伯太空望远镜将是未来空间观测的主力。(Everett)

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