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美宇航局捕捉小行星计划临近实施 目标缩致3颗

http://www.kexue.com 2013-09-16 11:35:32 新浪科技  发表评论


把小行星拴在“猎户座”上后,宇航员将会通过太空行走捕捉该天体

  美国宇航局打算捕获一颗小行星,然后把它送到月球的轨道周围,目前该局已经缩小符合条件的这种小行星的搜索范围。

  该局表示,它已经发现3颗符合条件的小行星,并希望可以借助遥控太空套索,把其中一颗送入月球轨道。进入轨道后,宇航员最早能在2021年利用“猎户座”飞船前去探访这个太空岩石。科学家在加利福尼亚州圣地亚哥举行的会议上称,这些小行星的直径均在7到10米间,不过目前还需要进行更多试验,才能确定它们是否合适。美国宇航局近地天体项目办公室资深科学家保罗-乔达斯说:“我们有两到三颗小行星将在明年进行评估,如果一切进展顺利,它们都将成为捕捉目标的有效候选对象。”

  该任务希望可以收集到一些有用资料,以便帮助科学家避免地球被潜在的风险小行星撞击,并开发出对未来人类深空探索任务有帮助的技术。8月,最新版本的计划以动画片的形式公布。目前还不清楚美国宇航局将如何把一颗小行星拉出自己的轨道,但是动画画面显示,它用一个类似巨型塑料袋的东西捕获小行星,然后把它拖到月球的轨道里。该任务需要宇航员搭乘下一代“猎户座多用途载人飞船(Orion Multi-Purpose Crew Vehicle)”前往被他们捕获的太空岩石。美国宇航局表示,虽然“猎户座”与早期的“阿波罗”飞船惊人相似,但是前者能容纳更多机组成员,而且更先进。

  据视频显示,与“阿波罗”号最多乘坐3人相比,“猎户座”一次最多可把4人送上小行星,并利用太阳能和月球重力为该船提供动力。一旦“猎户座”与遥控小行星捕捉装置成功对接,宇航员就能通过太空行走,前往小行星裸露的部分拍照,挖掘土样。任务结束后,“猎户座”将会原路返回地球,其中包括围绕月球飞行,并在10天后坠落在海洋(有可能是太平洋)里。该项目包括在美国总统奥巴马提出的2014年纳税年度为美国宇航局拨款115亿英镑(189亿美元)的开支计划之内,这项任务设想最早能在2021年探访这样一颗小行星。该项目的初衷是提高人们寻找有可能会撞上地球的小行星的积极性,并为21世纪30年代的人类火星探险任务做准备。

  美国宇航局局长查尔斯-博尔登说:“这项任务有助于我们更好地开发新技术和新系统,用来探索人们梦绕魂牵,但是从未想到能够抵达的更远的地方,例如前往一颗小行星和火星。我们很快就能非常自豪地告诉我们的孩子和孙辈,我们即将实现这个梦想。”2月15日,一颗较小的小行星在俄罗斯车里雅宾斯克上空发生爆炸,导致大量房屋玻璃被震碎,很多建筑物遭到严重破坏,大约有1500人被飞溅的玻璃和碎片擦伤。这个事故发生后,人们对存在潜在威胁的小行星的热情突然高涨。同一天内,另一颗体积更大的小行星从距离地球大约1.72万英里(2.77万公里)的地方飞过,这比电视和通讯卫星的轨道距离地球还近。

  博尔登说,这些事故已经促使相关部门下达命令,要求“开发新技术和方法,用来阻止小行星或者其他类型的天体撞上地球”。“我们希望这项(小行星取回)飞行最终得到的一个意外收获,就是可以证明我们具有移动一颗小行星、稍微偏转它的方向的能力。”奥巴马还要求支出5.35亿英镑(约8.1亿美元),用来研制商用太空出租车,他希望能在2017年恢复美国把自己的宇航员送上空间站的能力,从而打破俄罗斯在这方面的垄断地位。(孝文)

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