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中国释放首批巡天光谱 欲为银河系做"人口普查"

http://www.kexue.com 2013-09-17 10:33:43 人民网  发表评论

  国家重大科学工程郭守敬望远镜(LAMOST)首批巡天光谱正式释放。通过分析观测数据,有望推进人们对银河系,以及对宇宙形成和演化的认识。

  我国自主研制 世界口径最大

  据介绍,以我国元代著名科学家郭守敬的名字命名的望远镜——郭守敬望远镜,是我国自主研制的目前世界上口径最大的大视场望远镜。2012年9月28日,郭守敬望远镜启动正式巡天观测,首批巡天光谱数据已于2013年8月26日正式释放。

  郭守敬望远镜运行和发展中心副主任褚耀泉说,光谱巡天,就如对天上的恒星做一次“人口普查”,有了有效的光谱数据,就能推测出恒星的温度、表面重力、化学组成等物理信息。

  “目前还从来没有人系统研究过银河系恒星的情况。”褚耀泉说,一个主要困难是因为获取恒星的光谱数据非常难,而数据本身又非常大。郭守敬望远镜突破了望远镜大口径与大视场难以兼得的瓶颈,是世界上光谱获取率最高的望远镜,每次观测可获得多达4000个天体的光谱,为获取足够大的光谱数据提供了可能。

  据介绍,包括2011年9月下旬开始的先导巡天数据在内,郭守敬望远镜已经释放了220万条光谱,超过目前世界上所有已知恒星巡天项目的光谱总数。

  揭开黑洞面纱 探知暗物质

  郭守敬望远镜运行和发展中心常务副主任赵永恒介绍,随着郭守敬望远镜巡天光谱数据的正式释放,将推动对银河系的科研成果进入一个新阶段。

  赵永恒说,人们通常认为银河系中有个超大质量的黑洞,但黑洞非常难观测。利用郭守敬望远镜大口径等特点,经过大量的光谱测量,可以通过对从银河系逃逸出来超高速星的逃逸路线进行分析,反推出黑底的结构。

  “普查”数据,对探索暗物质也有意义。赵永恒说,由于暗物质只有引力作用而没有其他作用,所以没有办法看到它。而通过获取海量恒星光谱数据,分析每一个恒星引力场,减掉已知物质的引力情况,就可以了解到暗物质的存在的情况,从而探知银河系物质特别是暗物质的分布,揭示银河系中各组分的化学和动力学特征。

  数据逐步公开 免费申请使用

  据介绍,依据《郭守敬望远镜(LAMOST)数据政策》,数据的发布设立了对内和对外两个网络平台。先导巡天和正式巡天第一年的数据集已对国内天文学家及其国际合作者正式释放,用户可登录LAMOST官方网站注册后进行数据的查询和下载。

  国家天文台台长严俊表示,国内天文学家和国外有合作关系的作者,可以免费利用第一年观测的数据。但通常情况下需要提出申请,通过资格审查,验证确实是用于科学的研究时才能获得。

  严俊介绍,按照国际惯例,第一年的数据预计明年会逐渐向全世界免费开放。

  郭守敬望远镜恒星光谱巡天有望在5年时间里获得超过500万条高质量的恒星光谱。

  褚耀泉说,我国将基于观测数据,建立一个全球规模最大的恒星光谱数据库,这些海量的数据将成为“数字银河系”的重要基石,对于研究银河系的结构、运动、形成和演化具有不可替代的科学意义。

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