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5年"窥视"3亿星系 暗能量相机寻宇宙膨胀线索

http://www.kexue.com 2013-09-22 08:46:39 腾讯科学  发表评论


位于天炉座集群方向的NGC 1398星系,其中挤满了超过1亿颗恒星,距离地球大约6500万光年

  宇宙中的暗能量是一种神秘的“力量”,科学家认为暗能量主导了宇宙加速膨胀,占宇宙质能的74%左右。研究人员正通过巡天观测寻找暗能量的线索。按照计划,科学家在8月31日之后启动对宇宙暗能量之谜的调查工作,使用位于在智利安第斯山脉的美洲天文台暗能量观测相机对宇宙空间进行长达五年的探索,这台先进的暗能量相机可达到5.7亿像素水平,巡天观测时可以对大天区进行扫描。图中显示的就是暗能量相机的观测图像,图中为NGC 1398星系,位于天炉座集群方向,其中挤满了超过1亿颗恒星,距离地球大约6500万光年。

  虽然科学家认为暗能量占据了宇宙质能的74%左右,但是并不完全明白暗能量究竟是什么,暗能量这一词汇给我们的第一印象是非常神秘,似乎有反引力的特点,在宇宙加速膨胀机制中占据了主导作用,目前宇宙学家普遍认为暗能量加速了宇宙的膨胀。对此,科学家开始研制暗能量相机,来自伊利诺伊州巴达维亚的费米实验室启动了对暗能量的观测计划,所研制的暗能量相机观测距离可以达到80亿光年,收集到超过10万个星系发出的光线。科学家估计在五年的调查中,可以收集到大约3亿个星系的图像数据,同时还可能发现超过4000颗超新星。80亿光年的观测能力意味着我们可以“看到”当前宇宙年龄一半的时空,寻找暗能量在那个时期的作用机制。

  英国伦敦大学的研究人员Ofer Lahav认为寻找暗能量的线索是宇宙学上划时代的发现,可以揭开宇宙加速膨胀的机制,通过对星系(团)引力、质量等参数的收集和研究可以间接发现暗能量的作用机制,尤其是对超新星亮度的观测,可以确定宇宙的年龄和天体距离。当宇宙还处于80亿年前时,那个时期的超新星爆发信息可以为科学家提供宇宙膨胀的速度。同时,科学家也发现遥远星系的图像出现了扭曲,这说明在暗物质作用下背景星系光线传播路径出现了变化,对暗能量、暗物质以及引力之间相互关系的研究使得本项调查具有非常重要的意义。(Everett)

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