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系外行星存5大宜居星球 格利泽581酷似太阳系

http://www.kexue.com 2013-09-24 10:46:36 科技日报  发表评论


格利泽581行星系统与我们所在太阳系的比照图

  自古以来,人类寻找下一个地球的努力与尝试,未有停歇时。而随着太空科技的发展,正有越来越多的星球进入候选的名单。据美国太空网一则文章报道,波多黎各大学阿雷西博行星宜居实验室(PHL)最近发表的研究报告,列出了五个最有可能成为地球之外人类宜居地的行星。其中,自发现以来始终备受争议的格利泽581g行星,在天文学家的坚持下,仍位列榜单之首。

  一、格利泽581g(Gliese 581g)

  这个遍布岩石的星球,距离地球所在的太阳系仅仅20光年,其质量大概为地球的2倍到3倍。每30天或者更长一点时间,它便围绕自己的恒星母星——红矮星格利泽581运行一周。而在这个行星系统里,格利泽581g至少还有四个到五个行星邻居(编号为格利泽581b至格利泽581g,其中“f”是未经证实的一个行星)。

  研究人员认为,之所以将格利泽581g位列榜单之首,主要在于它的公转轨道,或者说它与恒星母星之间的距离,恰好处在该恒星的“宜居地带”——在这个距离上,水能够以液态的形式存在,出现生命的可能性也最高。

  不过,以上所说的一切,都是建立在格利泽581g确实存在的设定之上。因为自2010年9月被发现开始,天文学界关于这颗行星是否真实存在的争论,从没有停止。现在,格利泽581g的发现者们不仅获得了行星宜居实验室的支持,更借助新的研究进展有力回击了反对派的批评。

  二、格利泽667Cc(Gliese667Cc)

  格利泽581g的科研团队,同样也是格利泽667Cc的发现者。这颗于2012年2月被发现的行星,在距离太阳系22光年外的天蝎座中,围绕着一颗红矮星运行。

  因其质量至少是地球的4.5倍,格利泽667Cc得到了“超级地球”的称号,而它的公转周期却只有28天。值得一提的是,格利泽667Cc的恒星母星,实际上是一个三星系统,因而如果人类有机会登上该星,将会看到一幅壮丽而诡异的夜幕图景。

  三、开普勒-22b(Kepler-22b)

  开普勒-22b的发现者是一架了不起的机器:美国国家航空航天局(NASA)专职用于发现行星的开普勒空间望远镜。尽管今年5月后由于反应轮故障已被迫停止了搜寻系外行星任务,但曾经光辉的履历不会被抹去——自2009年3月发射升空以来,它已经成功地将2300多颗潜在的系外行星揽入视野。当然,只有其中一小部分的存在,目前能够得到确认,大部分的记录在天文研究者看来,可能还是有些理想主义。

  2011年12月,开普勒-22b被宣布发现。该星的体积是地球的2.4倍。按照其产生的温室气体效应推算,它的地表温度大约为72华氏度(22摄氏度)。其恒星母星位于天鹅座,整个系统距离太阳系有600光年的距离。

  四、HD 85512b

  它就是欧南天文台利用智利的高精度径向速度行星搜索器(HARPS)发现的一颗系外类地行星,HD 85512b,堪称格利泽667Cc之外的又一“超级地球”,其质量达到了地球的3.6倍。HD 85512b距离太阳系的距离约为35光年,位于船帆座。

  HD 85512b与其他50多个系外行星,同时于2011年9月被HARPS摄谱仪所发现。据计算,HD 85512b的恒星母星只有太阳质量的三分之一,而HD 85512b的云覆盖率至少达到50%,说明其能够将足够能量反射到太空以防止表面过热,温度约为77华氏度(25摄氏度),而这意味着有很大可能存在液态的水。

  五、格利泽581d(Gliese581d)

  与自己的兄弟格利泽581g相比,格利泽581d的公转轨道要大了许多。这颗质量约为地球7倍的行星,被发现于2007年。因其不利于生命存在低温环境,许多学者对其并不感冒。但是其大气建模研究显示,格利泽581d或许并非如想象中那样荒凉——受温室效应的“加热”,格利泽581d也有着支持生命存在的条件——当然,若要最终确定这种可能性,科学家们还需要更加直接地对其大气进行研究。而这也对先进望远镜的技术发展,提出了全新的要求。

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