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"阿凡达"仅为美好幻想 潘多拉星不可能存在生命

http://www.kexue.com 2013-09-25 09:16:46 腾讯科学  发表评论


“潘多拉”星球是系外行星的一颗卫星,但科学家认为此类天体可能不适合存在生命

  美国宇航局的开普勒系外行星探测器为我们展示了系外行星神秘的一面,科学家们通过该任务了解到系外此前未知的系外行星奥秘,显示了银河系内系外行星的多样性。到目前为止,开普勒探测器已经发现了数千颗系外行星信号,其探索半径达到5000光年左右,科学家的目的就是希望发现位于恒星周围可居住带上的类地行星,但是有研究指出,系外行星的“月亮”上也可能存在生命,天文学家正对系外行星的“月亮”进行研究,调查其是否有助于生命的诞生。事实上,行星的卫星也是宇宙生命的潜在诞生地,比如木卫二欧罗巴就是一颗可能存在海洋生物的星球。

  众所周知,“潘多拉”星球就是一颗行星的卫星,詹姆斯·卡梅隆假设其为半人马座阿尔法星的一颗卫星,其围绕着一颗巨型气态行星公转,这里具有和地球几乎一样的表面环境,是一个假想的生物天堂。天文学家们不仅展开了对系外行星的调查,同时也希望发现系外行星的卫星群,后者的观测难度较大,目前探索系外行星的方法主要有凌日法等,当系外行星通过恒星盘面时可导致恒星亮度的微小变化,这样就可以发现系外行星的“踪迹”。科学家发现有些时候系外行星可能处于恒星周围可居住带的边缘,但是庞大的卫星群可能在一定的周期内进入可居住带中。

  系外行星的“月亮”满足宇宙生命诞生条件的可能性有多大呢?科学家认为系外行星的“月亮”可能不足以形成自己的磁场,这就意味着其无法抵挡来自恒星或者巨型气态行星的辐射等有害射线,同时科学家发现系外行星的“月亮”有时候也会受到巨型气态行星的磁场包围,从而在一定程度上屏蔽恒星风的作用。调查结果认为系外行星的“月亮”如果具备足够磁场环境,那么就很难处于可居住带之内;如果处于可居住带上,那么很可能就不存在磁场保护。安蒂奥基亚大学的天文学家豪尔赫·苏卢阿加认为此前我们认为可居住的星球在宇宙中并不常见,但现在的探索结果认为我们将在未来10年至20年内发现处于可居住带上的类地行星。(Everett)

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