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6颗超快旋转行星被发现 成未来探测理想候选者

http://www.kexue.com 2013-10-10 09:49:11 凤凰科技  发表评论


近距离环绕宿主恒星的行星可能是未来外来行星探测项目的理想候选者

  近日科学家发现了一组奇怪的外来行星,它们似乎锁定在各自恒星的超快环绕轨道上,导致行星以超快的速度撞击宿主恒星。通过利用美国宇航局开普勒天文台的观测,科学家大约发现了6个行星候选者,它们的轨道周期不超过12小时,某些行星环绕宿主恒星的周期只有4小时。一旦证实,这些系外行星将成为目前观测到的距离宿主恒星最近的行星。

  有些潜在行星具有非常短暂、4小时的轨道周期,这项由卡内基科学研究所的布兰恩·杰克逊(Brian Jackson)带领的研究这样表明。杰克逊将这项发现展示在10月8日美国丹佛召开的美国天文学会行星科学部年度会议上。

  “大多数轨道周期不超过几天的气体巨头系外行星都相当不稳定。” 卡内基科学研究所的有关官员这样说道。“这是因恒星临近效应产生的轨道衰变引起的。对于多岩石或者冰冷行星而言,这种扰乱可能导致它们距离自身恒星非常近,面对恒星强大的引力,行星自身的引力已经无法保证行星合成一体。”

  质量约为地球几倍的短周期行星可以通过地面设备观测到,这主要是因为它们较短的轨道周期,科学家说道。如果这种类型的外来行星非常常见,那么它将成为美国宇航局计划的系外凌日现象观测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简写TESS)项目的理想对象。

  美国宇航局预计于2017年发射最新的行星搜寻项目。这颗卫星将利用过境方法——观测行星过境母恒星时造成后者亮度的细微降低——以寻找环绕临近恒星的外星世界。TESS将关注于寻找潜在支持生命存在的地球大小的行星。

  另一方面,开普勒将在自己的环绕太阳轨道上进一步观测特定的天空范围,以寻找新的世界。这个6亿美元的项目发射于2009年,但它的行星搜寻任务意外的于今年早期终止。这架望远镜的反作用轮——主要用于维持宇宙飞船在太空的位置——无法保证开普勒面对正确的方向。

  但这并不意味着开普勒项目的观测就此终止。这架太空望远镜可以帮助追踪小行星或者超新星爆炸,科学家这样说道。自发射起,开普勒已经发现了3500个行星候选者。项目科学家预计90%的发现将被最终证实为行星。

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