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"朱诺"传回首幅地球照片 2016年将抵木星(图)

http://www.kexue.com 2013-10-14 10:27:41 新浪科技  发表评论


“朱诺”号探测器造价11亿美元,将利用所携带的9种仪器对木星深处进行探测,帮助科学家了解木星的起源

这幅照片是“朱诺”号环绕地球机动过程中拍摄的

  美国宇航局的“朱诺”号探测器传回了第一幅地球照片,展现人类家园的壮观景象。这幅照片是“朱诺”号环绕地球机动过程中拍摄的。“朱诺”号将地球的引力充当弹弓,奔赴木星。这个“太空弹弓”帮助“朱诺”号的速度从每小时7.8万英里(约合每小时12.5万公里)提升到每小时8.7万英里(约合每小时14万公里),足以穿过小行星带,进入木星轨道。据估计,“朱诺”将于2016年抵达木星。

  “朱诺”号探测器造价11亿美元,将利用所携带的9种仪器对木星深处进行探测,帮助科学家了解木星的起源。9日,这颗太阳能风车形探测器按计划进入地球阴影。在“朱诺”号走出阴影时,工程师陷入困惑之中。距离地球最近时,“朱诺”号在南非海域上空,距地面350英里(约合563公里)。宇航局随后意识到“朱诺”号进入安全模式。在感知到发生问题时,“朱诺”号便会进入这种模式。

  宇航局指出如果天气条件允许的话,人们可以借助双目望远镜或者小型望远镜观察在夜空中穿行的“朱诺”号探测器。宇航局鼓励业余无线电爱好者用莫尔斯电码说“嗨”,因为“朱诺”号的无线电可能探测到这条讯息。在9日环绕地球增加动力之前,“朱诺”号一直非常正常。

  此前实施的太阳系外侧探索任务也让地球充当一个“引力弹弓”,因为火箭的动力不足以进行直接飞行。上世纪90年代,“伽利略”号探测器两次环绕地球积累动力,而后飞往木星。木星是太阳系内体积最大的行星,距太阳4.84亿英里(约合7.8亿公里)。

  “朱诺”号于2011年发射升空,飞跃火星轨道后折回地球,而后将地球的引力充当弹弓,奔赴木星。按照太空探索任务的标准,“朱诺”号与地球的点会合与“好奇”号2012年登陆火星相比是小巫见大巫。在此之前,“朱诺”号已经进行了几次飞跃,项目负责人预测这颗探测器的飞行将顺利进行。尽管美国政府关闭,导致宇航局无法更新自己的网站或者微博,但宇航局的太空任务还将继续下去。

  本周初,宇航局的LADEE探测器进入月球轨道。自上世纪70年代以来,已经有多颗探测器飞跃或者环绕木星,包括“旅行者”号、“开拓者”号、“伽利略”号、“尤利塞斯”号和“卡西尼”号。最近,“新地平线”号飞向冥王星。这些探测器向地球传回了大量,展示大红斑等壮观的木星景象以及木星卫星景象。大红斑是木星上的猛烈风暴。与以前的探测器相比,“朱诺”号将进一步靠近木星,至少环绕木星运行一年,研究被云层覆盖的大气层以及神秘的内部结构,以便揭示这颗巨行星如何形成。(孝文)

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