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美航天局发现超短周期行星 公转一周仅需4小时

http://www.kexue.com 2013-10-16 09:02:19 腾讯科学  发表评论


这张夸张的图片形象揭示了极短公转周期行星的表面环境,四处流淌着熔岩,它们的太阳如同会喷火的“怪物”

   NASA的开普勒探测器已经被科学家宣布“死亡”,反作用轮故障导致这艘建造费用达6亿美元的空间望远镜失去对系外行星观测的能力,虽然它无法继续执行观测任务,但项目科学家依然可以从望远镜的庞大数据库中发现系外行星。卡内基研究所科学家布赖恩-杰克逊的研究小组在美天文学行星科学会议上公布了最新发现,一颗轨道周期仅为4个小时的系外行星候选者,显然它“转”得太快了。

   太阳系之外大多数巨型气态行星的公转周期都很短,几乎都小于数天,由于其距离恒星非常近,因此其自身的引力也会对恒星构成一定的影响,当然如果是一颗岩质行星,那么情况就不同了,恒星的引力会将彻底将其“消灭”。

   大质量气态行星通过恒星盘面时可对恒星构成影响,这一点科学家很早就察觉到了,开普勒望远镜针对此类公转周期非常短的系外行星进行了初步调查,科学家发现候选的行星中几乎一半的轨道周期都小于12个小时,对于那些质量只有地球数倍的系外行星,我们也可以通过一些地面观测站发现其踪影。

   如果该发现得到证实,那么这些行星就是目前发现公转周期最短的行星之一,我们也可以通过TESS计划发现它们,短周期的岩质行星确实是系外行星家族中的一个亮点。(过客)

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