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土星神秘六边形风暴系统 体积更大速度惊人(图)

http://www.kexue.com 2013-10-21 09:10:50 凤凰科技  发表评论


土星神秘六边形风暴系统

  一直以来天文学家都为土星北极神秘的六面风暴感到困惑不已,利用红外波长拍摄的图片显示了红色、橙色和绿色的伪色调。现在,美国宇航局的卡西尼号宇宙飞船拍摄到了北极六边形风暴的真实、令人惊叹的颜色,这一宇宙飞船已经环绕土星运行了9年多。

  这一六边形风暴大约25000千米宽——足够大到容下4个地球。图中的彩色复合图片是利用卡西尼号宇宙飞船从610373千米远处拍摄的原始图片创造而来的。它显示了六边形奇特的几何结构以及土星北半球阴影令人惊叹的变化。

  这个六边形是由土星的上层大气风产生的。形状中央可以看到极地涡旋。早在30多年前旅行者1号和旅行者2号首次观测到这个六边形,科学家们认为它是适应土星的旋转产生的。今年4月,卡西尼号宇宙飞船为科学家们提供了六边形内巨大风暴旋转的首个可见光下的特写镜头视图。

  暴风外边缘稀薄明亮的云大约以150米每秒的速度前行。“当我们看到这个漩涡后才恍然大悟,因为它看起来非常类似地球上的飓风,” 卡西尼号成像研究小组成员、美国加州帕萨迪纳市加州理工学院的安德鲁·英格索尔(Andrew Ingersoll)这样说道。“但它是在土星上,且范围更大,此外它某种程度上依赖于土星氢气大气层里的少数水蒸气。”

  科学家目前正在研究这个飓风以获得有关地球上的飓风的新见解,后者依赖于温暖的海水。尽管土星大气层高处的云层附近并没有水体,但了解这些土星风暴是如何利用水蒸气的将为科学家们提供更多有关地球飓风是如何产生和维持的信息。

  地球上的飓风和土星北极的涡旋都拥有一个无云或少云的中央眼。其它类似的特征包括高层云形成风眼墙,其它高层云环绕风眼旋转,以及在北半球是逆时针旋转的。这两种飓风之间的一个重大差别在于土星上的飓风比地球上的更大,且旋转速度惊人的快。在土星上,风眼墙的风吹的速度比地球上飓风吹动的速度要快4倍。

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