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美航天局辟谣 2032年小行星撞地球几率近乎零

http://www.kexue.com 2013-10-21 09:20:02 科技日报  发表评论


专家称有99.998%的几率可以排除它与地球相撞的可能性

  最近,有关“一颗小行星或将在2032年引爆地球”的消息在网络上快速流传。但多位专家18日在接受新华社记者采访时澄清说,没有必要为此担忧或恐慌,因为刚刚发现的小行星2013 TV135轨道尚未完全确定,目前有99.998%的几率可以排除它与地球相撞的可能性。

  这颗所谓的“杀手”小行星上周由乌克兰克里米亚天文台天文学家发现,今年9月16日刚刚与地球“擦肩而过”,当时与地球的距离只有670万公里。计算表明,这颗小行星将于2032年再次回归。尽管目前还无法彻底排除相撞的可能性,但此前已发生过多次类似的先示警再排除事件。

  设在美国马萨诸塞州的小行星观测中心的天文学家若泽·路易斯·加拉切告诉新华社记者,最新观测表明,这颗小行星2032年与地球相撞的可能性为4.8万分之一,比两天前的数据6.3万分之一略高,“但我要强调的是,我们计算的轨道仅仅利用了9天的观测数据,是非常不精确的,因此我们还不能从这些数字中得出任何(有意义的)结论”。

  美国航天局也指出,这颗小行星的轨道仍“相当不确定”,随着未来几个月进一步的观测,相信“最有可能的结果是,它与地球相撞的可能性将大幅度降低或完全消除”。美国航天局发言人戴维·阿格尔对新华社记者说:“相撞可能性被排除的几率高达99.998%。”

  对这颗小行星一旦撞上地球,将像灭绝恐龙一样灭绝人类的说法,专家们纷纷予以驳斥。阿格尔说,这颗小行星的直径估计为400米左右,“这样大小的小行星撞上地球将会对一个大型区域造成毁灭性破坏,但不会上升到全球性灾难的程度”。

  美国航天局“近地天体项目”专家史蒂夫·切斯利表示,即便直径达到公里级别的小行星撞上地球,也达不到所谓灭绝人类的程度。此前灭绝恐龙的小行星据估计直径在10公里以上。

  专家们表示,接下来将进一步观测2013 TV135,以确定其精确的轨道。一旦将来确定有小行星有很高的撞击概率,将会立即召集世界各地的天文学家与工程师们研究出最好的应对办法。目前科学界针对小行星的威胁已有多种应对方案建议,包括发射撞击器将其撞离轨道等。

  包括小行星2013 TV135在内,人类已发现1万多颗近地天体。根据美国航天局今年早些时候公布的一份高精度“潜在危险小行星”图,在这些天体中,对地球构成潜在威胁的小行星超过1400颗,这是因为它们的直径“相当大”,运行轨道与地球轨道也很接近。当时美国航天局就强调,未来几百年内,没有一颗潜在危险小行星具有让人担忧的威胁。

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