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寻外星人现新方法 腐尸所生乙烷或揭示灭绝物种

http://www.kexue.com 2013-11-05 08:59:31 腾讯科学  发表评论


科学家发现外星生物灭绝后使得全球出现烷烃类物质,我们可以探索此类气体发现外星生物曾经存在的证据

  科学家已经对太阳的命运进行了初步调查,50亿年后的太阳将变成一颗红巨星,其半径将不断扩大,地球表面则不断升温,动物和植物相继死亡灭绝,在最后时刻微生物就会变成唯一的幸存者,英国圣安德鲁斯大学研究人员杰克·奥马利等从该研究中发现,我们可以根据这项技术来发现那些已经灭绝的宇宙生物,如果外星生物由于恒星死亡导致了灭绝,那么在最后时刻依然可以探测到它们的“尸体”,因为大量的外星生物死亡会产生甲硫醇气体,只需要350年左右就会转变为乙烷。

  根据这一模型,研究人员认为具有生命的行星进入末日后会形成大量的乙烷,生命会在1000万年至1亿年间逐渐消失灭绝。事实上,恒星出现的剧变可直接导致光合作用的植物死亡,接着呼吸氧气的生物开始灭绝,全球海洋的温度会升高,海洋生物也开始锐减,水蒸气和甲烷成为唯一能显示生物曾经存在的信号,再过数亿年,只有烷烃气体物质存在。科学家现在通过寻找甲烷等气体信号来探索宇宙生物,火星探测器正在地面和轨道上对火星大气甲烷神秘来源进行调查,虽然一些地质过程也会形成甲烷类物质,但是烷烃气体依然可以作为发现生命迹象的潜在途径。

  麻省理工学院科学家萨拉-西格认为外星生物可能也需要新陈代谢,我们可以通过特殊的气体来寻找它们,即将升空的詹姆斯韦伯太空望远镜就具备探测这些不明气体的能力,相信在不久的将来我们可以探测到可疑的生物信号。(罗辑)

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