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NASA新发现833颗系外行星 人类宜居率达20%

http://www.kexue.com 2013-11-06 09:31:19 腾讯科学  发表评论


科学家通过开普勒数据发现了超过3500个潜在外星世界

到目前为止,可能适应生命存在的行星

  艾姆斯研究中心本周举行开普勒科学会议,旨在针对开普勒空间望远镜的数据分析结果,开普勒团队科学家今天宣布发现了833颗新的候选行星,其中有10颗的体积与地球相当,更重要的是它们轨道处于恒星周围的可居住带上,这意味着如果这些行星上存在水,那么很可能是液态的。此外,开普勒的数据还发现银河系中大约在88亿颗体积与地球非常接近的行星,而且还处于可居住带上,说明地球可能并不是宇宙中的一个特例,与地球相似的行星不仅数量庞大,而且还可能存在生命。

  两年前举行的会议上,开普勒小组宣布首次发现一颗处于可居住带上的行星,Kepler-22b,从那时起还发现了4颗处于可居住带上的行星,其中还有两颗处于同一行星系统中。开普勒探测器虽已经报废,但是科学家在数据库中发现了大量关于系外行星的奥秘,比如我们的银河系中几乎每一颗恒星周围都存在至少一颗行星,也就是说我们在夜空看到的星星周围大部分都有行星,也许有些与我们的太阳系非常相似。

  本次会议上,来自30多个不同国家的近400名科学家出席会议,开普勒科学首席研究员威廉·布鲁克称我们进入了新的天文学时代,根据开普勒探测器前三年的数据,有超过3500个潜在系外行星候选者被发现,每次数据刷新都增加了相当数量的系外行星,其中增长幅度最大的就是体积与地球接近的系外行星,从2009年至2012年间增加了大约78%。综合开普勒近4年的数据,将近五分之一的类太阳恒星周围都存在体积接近地球(两倍)的行星,而且它们还处于可居住带上。

  开普勒探测器除了在系外行星发现上取得惊人成绩外,还促进了星震学的进展,科学家可利用恒星震荡特性研究恒星内部结构,这样我们可以获得目标恒星的质量等数据。开普勒任务在4年的运行期内不间断地对15万颗恒星进行观测,每30分钟记录一次数据,这样可以发现系外行星过境行为。

  科学家从开普勒的数据中发现银河系内其实存在大量的可居住行星,银河系的恒星数量在2000亿颗左右,类太阳恒星数量接近400亿颗,最新估计的可居住行星数量为88亿颗左右,科学家认为这仅仅是个开始,未来还将根据新的数据估算出更多系外行星。另一个科学家小组宣布的答案是100亿颗行星,全球目前一共有70亿左右的人口,如果银河系就只有人类的话,每个人都可以分到一颗,但是这个概率非常小,10万光年的跨度内就存在庞大的“生命基数”,放眼全宇宙内,如果出现智慧生物也不足为奇。(罗辑)

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