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"超级太空炮"试射成功 日欲轰小行星查宇宙起源

http://www.kexue.com 2013-11-07 09:57:54 新浪科技  发表评论


这枚太空炮将会搭乘“隼鸟2”号飞船前往1999JU3,这颗小行星围绕位于地球和火星之间的轨道运行。这次试射成功为最早在明年进行的太空炮发射铺平了道路

  日本科学家研制的新太空炮已经试射成功,这种大炮能在小行星上炸出一个洞,用来查明宇宙起源。

  科学家将用这个装置收集与小行星1999JU3的成分有关的数据,以便帮助他们研究水和生命是如何在地球上生成的。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)表示,这次成功试射为最早在明年进行的太空炮发射铺平了道路。届时该炮将会搭乘“隼鸟2”号飞船前往1999JU3,这颗小行星围绕位于地球和火星之间的轨道运行。2018年“隼鸟2”号抵达目的地后,它将会利用一系列遥感仪器观测这颗小行星的整个地面。随后它会把一个小型登陆器“福神(Mascot)”号和一个流浪者“密涅瓦(Minerva)”释放到这颗小行星上,用来更仔细地观测它的表面。经过最初的分析后,这枚太空炮将会与“隼鸟2”号分离,通过遥控方式朝小行星1999JU3的表面发射一枚4磅(1.81公斤)重的金属弹。随后该探测器将会降落在这颗小行星上,用来收集爆炸产生的碎片样本,并带回地球。

  科学家之所以会对小行星1999JU3如此感兴趣,是因为他们认为自太阳系形成以来,这颗小行星几乎没发生任何改变。日本研究人员希望能在收集到的样本中找到太阳系形成之初产生的水和有机物。收集到的数据将有助于他们更好地了解行星是如何形成的,以及生命是怎样诞生的。按照当前计划,这枚太空炮将在2018年射击1999JU3,而且“隼鸟2”号将在这十年结束时返回地球。这个探测器是日本打算用来收集深空粒子的第二项计划。它的前辈“隼鸟”号2010年在一颗小行星上收集到土样,并成功返回地球。(孝文)

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