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欧无法判断卫星坠落区域 1吨重物随时砸向地球

http://www.kexue.com 2013-11-11 09:36:43 人民网  发表评论


欧洲空间局所属“重力场和稳态海洋环流探测”卫星(GOCE)完成使命

  欧洲航天局9日表示,已经完成科学考察使命的“地球重力场和海洋环流探测卫星”(简称GOCE)即将返回大气层,美国“福克斯新闻网”预测,这颗2000磅的卫星可能会在10日夜间坠落地球,但科学家直到现在仍无法判断残骸落地的准确区域。

  据悉,GOCE是欧洲航天局研制的一颗地球探测卫星,于2009年发射升空。它之前在距离地面260公里的地球轨道运行。与很多卫星在寿终正寝之后被抛弃在地球轨道上不同,欧洲航天局将其引导进入地球大气层焚毁。10月中旬,GOCE卫星的燃料就已经耗尽,自那之后它便开始逐渐降低高度。据“美国有线电视新闻网”10日报道,欧洲航天局表示,可能在不到两天内,GOCE就将最终进入大气层。但对于这颗卫星的碎片会砸到哪里,没有人知道。最理想的是落入海洋,也有可能坠落到无人区,但也不能排除碎片砸中人类活动地区的可能性。欧洲航天局已经在其网站承诺,随着GOCE进入大气层,研究人员对其坠落地点的判断也会越来越精确。

  历史上发生过多次类似的坠落事件。1979年,美国国家航空航天局(简称NASA)巨大的“天空实验室”空间站落入地球,碎片落至澳大利亚部分地区。2011年9月,NASA废弃的高层大气研究卫星瓦解成碎片落入太平洋。2012年1月,俄罗斯“福布斯一土壤”火星卫星探测器未能离开地球轨道,从太空坠落。

  针对废弃的卫星或航天器如何回收问题,美国美华航太工程师协会理事、曾专门从事国际空间站系统管理工作的航天专家陈西书对《环球时报》记者表示,在清理太空垃圾方面,今后可发展大型的专用航天飞机,像装运垃圾的卡车一样,主动把废弃的卫星或航天器回收到地面,或者为太空垃圾增加一个发射系统,要么让它返回地面,要么前往深空。

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