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探测器群总资产超40亿美元 NASA或成火星股东

http://www.kexue.com 2013-11-21 09:32:55 腾讯科学  发表评论


美国宇航局到目前为止组建了阵容庞大的火星探测器群

  美国宇航局近日成功发射了一颗火星大气和挥发演化(MAVEN)探测器,预计在2014年抵达火星,旨在对火星大气失踪之谜进行调查,而目前正在火星表面探索的好奇号火星车也在调查火星大气,这是一种基于核动力平台的火星地面漫游者,MAVEN探测器则是以太阳能为能量源,虽然它们工作方式不同、抵达火星时间不同,但有着共同的任务:揭开火星大气之谜。

  2014年9月20日左右,MAVEN探测器将进入火星轨道,美国宇航局又多了一个火星资产,MAVEN探测器将与好奇号联手共同对火星大气进行研究,此外,美国宇航局还有机遇号、奥德赛号、火星侦察轨道器等,它们的总造价达40亿美元以上,包括两艘火星轨道飞船和两辆火星车,欧洲空间局还有“火星快车”探测器。

  此前好奇号已经对着陆区域的大气进行调查,并没有发现明显的甲烷痕迹,因此科学家推测此处可能不存在火星生命,根据轨道探测器的调查,火星大气中存在甲烷物质,其被认为是可能由生物源产生。好奇号通过仪器分析盖尔撞击坑附近的火星大气样本,同位素标记结果发现在过去的40亿年内火星大气出现了剧变,原来可适合生命存在的火星大气环境已经“荡然无存”。

  科学家认为火星大气的丢失会引发一系列的严重后果,比如火星表面会遭到小行星的“轰炸”,巨大的冲击波可能对火星内部环境构成致命影响,导致全球磁场削弱,这样的连锁反应也进一步促进大气的丢失,来自太阳的高能粒子开始连续穿透火星大气、磁场保护层。另一种火星大气失踪假设认为由于火星的质量较低,只需要较小的速度就能逃逸火星引力的控制,因此在漫长的时间积累下,火星大气开始出现耗损,变得越来越薄,而液态水则进入地下深处并冻结起来。(罗辑)

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