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宇宙现超强伽玛射线暴 引地球生命集体灭绝担忧

http://www.kexue.com 2013-11-23 10:05:23   发表评论


伽玛射线暴是宇宙最强的能量释放事件之一,如果发生在太阳系附近,可杀死地球上的生命

  如果在我们太阳系附近的宇宙空间中出现一次“怪物”伽玛射线暴,那么地球上的生命几乎全部被杀死,伽玛射线暴的强大使得天文学家对这一宇宙中最强、最明亮的能量释放事件非常感兴趣。去年春天,空间望远镜发现了遥远宇宙空间中出现的一次伽玛射线暴,美国宇航局天体物理学家保罗-赫兹在上周四的新闻发布会上透露了观测到的伽玛射线暴相关信息,其距离我们达到37亿光年,这是由于如此大的距离才使得人类幸免于难,到目前为止,地球上没有人通过肉眼直接看到伽玛射线暴。

  伽玛射线暴是一颗大质量恒星死亡时产生的能量释放事件,之后可能会坍缩成一个新的黑洞,爆炸的威力十分可观,其辐射会以光速在宇宙中传播,如果恒星周围存在行星,那么这些小天体会在瞬间变成“渣”,科学家目前正在对太阳系周围的恒星进行观测,也可以在一定程度上预测伽玛射线暴出现的征兆,美国宇航局的空间望远镜已经在轨道上运行了超过20年之久,全宇宙出现的伽玛射线暴并不罕见,但是4月27日发现的伽玛射线暴创下了纪录,是1999年观测到最强伽玛射线暴的5倍以上,堪称宇宙中最强的一次伽玛射线能量释放,其强度和持续时间远超以往。

  因此,科学家也将这次伽玛射线暴称为“怪物”,银河系中如果出现这样的暴发,可在一定程度上对太阳系构成影响,但是科学家认为银河系中的恒星类型不太可能出现如此极端的能量释放。一些人认为4.5亿年前的生物大灭绝事件可能与我们周围出现伽玛射线暴有关,我们无法通过肉眼看到伽玛射线暴,因为其大部分光线是我们看不到的类型,这就是为什么美国宇航局要发射卫星通过特殊的仪器去寻找伽玛射线暴。

  斯坦福大学物理学家彼得-迈克尔逊认为伽玛射线暴是宇宙诞生、死亡轮回的一部分,我们现在拥有的物质全部来自早期宇宙的超新星爆发,因为有了这样的事件,早期宇宙中才会出现新的物质,而这些物质构成了我们现在的地球和人类。(罗辑)

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