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揭太阳燃烧之谜 内部如同核爆仍可持续数十亿年

http://www.kexue.com 2013-11-26 08:43:36 科学网  发表评论


科学家预测太阳还可以这样持续燃烧数十亿年

  科学网(kexue.com)讯 北京时间11月26日消息,对于人类来说,宇宙中没有哪个天体能像太阳那样与我们如此亲近。尽管太阳发出的光和热中只有22亿分之一到达地球,但也足以使地球成为现在这样一个生气勃勃的世界。根据天文学家的测算,太阳照耀地球已有几十亿年了,那么它这种似乎永不枯竭的能源是什么呢?

  对于太阳能量来源之谜,直到1938年,美国科学家贝特才初步解开。贝特认为,太阳能源来自太阳内部的热核聚变。太阳中心的温度高达1500万摄氏度,压力也十分巨大。在这种高温、高压条件下,物质的原子结构自然会被破坏,这个过程在物理学上称为热核聚变。

  热核反应放出的能量究竟有多大呢?简单点说,1克重的氢变成氦时,放出来的能量等于燃烧15吨汽油的能量!1千克重的氢的能量,抵得上数百列火车的煤。

  太阳辐射就是在氢聚变成氦的过程中产生的。在每一秒钟里,就有630000000吨氢聚变成625400000吨氦。从太阳每秒钟消耗的氢的数量来看,它似乎不会维持很久。但事实并非如此。这是由于太阳有着巨大质量的缘故。太阳的质量为2200亿亿亿吨。这巨大的质量中,大约有53%是氢。这就是说,太阳目前约含有1160亿亿亿吨氢。

  天文学家推算,大约在五六十亿年前,太阳在银河系诞生,一团主要由原始氢构成的星云不断旋转,形成了一个漩涡,由于引力的影响,所有的气体都向云的中心聚集,于是产生了高压和高温,将太阳原子核“炉火”点燃。从此,这个巨大的核子炉便开始沸腾至今。太阳现在正处于壮年时期,预计现在太阳上的氢,继续这样“燃烧”下去,大约至少还能“燃烧”四五十亿年的时间。(科学网kexue.com 郑昊)

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