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火星之后是金星 美发射探空火箭勘测维纳斯大气

http://www.kexue.com 2013-11-27 09:13:41 腾讯科学  发表评论


美国宇航局发射VeSpR探测器勘测金星大气层释放的紫外线辐射

  11月25日,美国宇航局“金星光谱火箭(VeSpR)”从白沙发射基地顺利升空,它将用于探测金星大气层。

  美国宇航局MAVEN项目科学家凯利-法斯特(Kelly Fast)称,“金星光谱火箭(VeSpR)”与“火星大气与挥发演化探测器(MAVEN)”的发射时间较接近,这两个任务都负责研究行星大气层损失状况。

  VeSpR是一个两阶火箭系统,结合“小猎犬”导弹和内置望远镜的“黑雁Mk1”探空火箭,将观测金星大气层释放的紫外线,通过观测紫外线可揭晓金星水资源的历史。像这样的观测无法使用陆基望远镜,因为地球大气层能吸收多数紫外线,避免紫外线对人类造成伤害。

  这种方法是在地球大气层之外进行紫外线勘测,探空火箭携载望远镜抵达地球上空110公里,这一高度大气层非常稀薄,足以探测到紫外线强度。任务首席调查员美国波士顿大学约翰-克拉克(John T. Clarke)说:“目前金星有浓密大气层,包含少量水,但我们认为金星存在海洋等级的蓄水量。”

  科学家仍在探测金星表面是否存在水资源,或者仅大气层存在高浓度水分,大气层温度较低,如果金星表面温度在水沸点以下很长时间,可能这颗行星表面曾有河流,金星可能存在冰层。太阳强烈紫外线几乎能分解金星大气层中所有水分子,由于水中氢原子较轻,它们将比质量较重的氘更快逃逸太空,通过对比当前大气层中氘和氢数量,研究人员能评估金星大气层中消失多少水,以及消失速度如何。

  之前研究评估远古时期覆盖金星表面的水资源深7米,但逐渐分解成氢和氘存在于大气层不同高度,VeSpR仪器将观测金星8分钟,并实时传送勘测数据。(悠悠)

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