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欧洲盖亚探测器发射倒计时 目标直指暗物质谜团

http://www.kexue.com 2013-12-02 09:42:05 新浪科技  发表评论


法属圭亚那的欧洲太空港,摆放在测试室的“盖亚”号探测器的天线

这颗探测器耗资20亿英镑(约合32亿美元),将对10亿多颗恒星进行观测

“盖亚”号正在接受测试

  科学家宣布欧洲航天局的“盖亚”号探测器进入发射倒计时。进入太空之后,这颗探测器将对超过10亿颗恒星进行观测。“盖亚”号任务将发现数千颗此前未知的天体,获取相关线索以帮助天文学家进一步了解神秘的暗物质和暗能量。科学家称“盖亚”号探测器将让天文学研究发生革命性变化。

  “盖亚”号探测器重2公吨,耗资20亿英镑(约合32亿美元)。在设计和制造过程中,英国科学家和工程师扮演了重要角色。按照计划,“盖亚”号将于12月19日在法属圭亚那的欧洲太空港搭乘俄罗斯的“联盟”号火箭发射升空。“盖亚”号任务将历时5年,在设计上旨在发现数千颗此前未知的天体,包括爆炸的恒星、环绕其他恒星运行的行星以及地球附近的小行星。进入太空之后,“盖亚”号将对银河系内的数百万颗恒星进行精确度空前的观测,用于获取有关神秘的暗物质和暗能量的线索。

  “盖亚”号将进入距地面150万公里的拉格朗日L2点。在这个地球处在它与太阳之间的有力位置,“盖亚”号能够对更广阔的太空区域进行观测。在缓慢旋转过程中,“盖亚”号的两架望远镜将对整个夜空进行扫描。“盖亚”号将成为迄今为止送入太空的体积最大的数码相机。这项任务获取的数据足以装满3万多个CD ROM。

  “盖亚”号项目的英国首席研究员、剑桥大学的格里-基尔莫来教授表示:“‘盖亚’号获取的数据将让我们对宇宙的了解发生前所未有的革命性变化。我们对宇宙的认知在很大程度上取决于我们观察到的东西。我们从未有机会看到宇宙内的一切,了解我们无法观测到的区域,了解它们之间的关系。我们甚至不知道究竟有多少东西是我们不知道的。我们知道宇宙中存在大量我们未知的天体,等待我们去命名。我们并不清楚它们拥有怎样奇怪的特征。我们面临着数以百计这样的问题,例如宇宙为何是现在这种状态?银河系如何诞生?具体由什么构成?具体质量是多大?如何演变成今天这样?‘盖亚’号将带我们走进未知的宇宙区域。我们将发现全新的天体,发现一些我们认为的不可能存在的天体。”

  英国大学和企业从欧洲航天局手中拿下大约6700万英镑(约合1亿美元)的合约,负责制造“盖亚”号的一些关键组件,包括相机传感器和微型推进系统。剑桥大学的一个先进的处理中心将负责筛选和消化“盖亚”号传回地球的数据。英国的“盖亚”数据处理负责人弗洛尔-范-莱文博士指出:“‘盖亚’的传感器能够探测到人眼性能增强近4000倍才能看到的微弱物体。这种精确性相当于从地球上对月球上的一颗衬衫纽扣进行测量。这也就意味着我们需要使用性能最为强大的计算机对数据进行分析。”

  “盖亚”号将帮助天文学家揭开两个最大的谜团——暗物质和暗能量。暗物质是一种不可见的物质,像胶水一样将星系聚合在一起。暗物质无法被直接观测到,只能通过观测其引力效应进行研究。暗能量是一种奇怪的推进力,从宇宙诞生之初就存在于空间之中,导致星系以不断加速的速度分离。“盖亚”号将对遥远的恒星系统及其行星进行观测,同时还能监视可能对地球构成威胁的小行星。(孝文)

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