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美1400万制造"太空飞机" 预计2018年首航(图)

http://www.kexue.com 2013-12-03 10:35:53 环球网  发表评论


艺术家描绘的未来几年后出现的有翼太空飞机,可在机场跑道上起飞着陆

  穿越云层进入地球轨道的有翼太空飞机曾是太空时代空想主义者的梦想,飞行员驾驶太空飞机抵达地球轨道,通过机场跑道起飞和着陆。

  然而,2011年美国宇航局航天飞机退役使得太空飞机的发展前景变得暗淡,近期,媒体披露美国政府计划再次启动太空飞机方案,并基于商业太空公司展开合作。

  11月初,美国国防部高级研究计划署提议投资1400万美元建造“XS-1太空飞机”,该飞行器能够携载1800公斤重的人造卫星抵达空间轨道,每次发射的成本费用为500万美元,不足传统太空火箭成本的十分之一,例如:轨道科学公司的“牛头怪4号”火箭。预计2018年将实现XS-1太空飞机首飞。

  XS-1太空飞机具有低发射成本、可操作性强的特点,它并不是一种试验性空天飞机(Aeospaceplane),其最大优势在于可重复使用运载火箭第一级,可以采用有翼结构,有人驾驶、无人驾驶等多种方案,一次性携载1800公斤重物进入近地轨道,有效地降低发射成本。

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