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NASA发现5颗存水系外行星 大气层吸光率成特征

http://www.kexue.com 2013-12-04 13:26:07 新华网  发表评论


这是人类首次确定存有水的系外行星

  美国航天局3日宣布,天文学家利用哈勃太空望远镜在太阳系外发现5颗行星,它们的大气层中都有水存在的迹象。

  此前人们也曾观测到少数大气层中有水存在迹象的系外行星,但美国航天局说,这是首次能确定性地测量多个系外行星的大气光谱信号特征与强度,并进行比较。

  这5颗行星分别叫做WASP-17b、HD209458b、WASP-12b、WASP-19b与XO-1b,它们的体积比地球大得多,属于“热木星”型行星,即大小与木星相当,但温度极高、运行轨道距其绕行恒星非常近的气态巨行星。研究负责人、马里兰大学的德雷克-德明在美国航天局声明中说:“观测系外行星的大气极度困难,但我们还是发现了非常清楚的信号:水。”

  研究人员利用哈勃的广角照相机,观测这些行星大气层吸收光线的细节特征,结果发现,尽管5颗行星都有水存在的迹象,但信号均弱于预期,他们怀疑这是因为这些行星的大气中有一层霾或灰尘的存在,导致信号减弱。

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