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美绝密战机太空飞一年 可秘密打击地面任意目标

http://www.kexue.com 2013-12-06 09:31:07 腾讯科学  发表评论


X-37B轨道模拟图,注意内置的载荷舱可使任务多样化

X-33、X-34以及X-37B型战机

  2013年12月11日,美军研发的X-37B迷你航天飞机已经在轨运行了一年时间,这款颇具争议的轨道飞行器很长时间没有出现了,美军通过X-37B验证了无人航天飞机在轨道运行的机制,本次任务也是X-37B的第三次试飞,到目前为止外界依然没有关于X-37B的确切信息。从X-37B的外观上看,其大小相当于一辆汽车,和小货车相当,为有翼结构,尾部为V字型尾翼,机头前段位置较短,没有驾驶舱,因此X-37B无法载人,只能执行无人轨道任务。

  X-37B最大的特点是拥有一个内置的载荷舱,位置与航天飞机相当,可将舱门打开后伸出机械臂等设备,X-37B可以执行多种轨道任务。自2010年4月以来,X-37B一直笼罩在神秘感之中,美国空军为该计划的主要执行机构,完成大约224天的在轨飞行后返回基地,第二次X-37B任务在2011年3月发射,在空间中逗留了大约469天。最新的X-37B任务与第一次任务时使用的是相同的机型,这说明X-37B具备了可重复使用性。

  X-37B在轨测试的内容目前依然是个迷,美国空军将其定位为试验飞行器,因此X-37B的主要用途可能是测试一些新的航天技术,比如自动驾驶系统和再入隔热装置等,除了这些显而易见的技术外,X-37B应该还有一些秘密任务,因此关于这款飞行器的任务性质也演变出许多阴谋论和猜想,其中最大的疑问是X-37B是否能作为轨道武器平台,在其载荷舱内携带对地攻击的武器,从轨道上对地面目标进行打击。除此之外,X-37B还可能存在反卫星的任务,在其载荷舱内携带的机械臂可以抓住敌方卫星,并进行破坏或者捕获,然后返回地面后进行分析

  如果X-37B执行了这项任务,那么其任务主体很可能是美国国家侦查办公室,该机构主要运营着全美的间谍卫星。美国空军认为X-37B是个非常好的平台,可以将有效载荷送入轨道,并在轨道上测试太空环境对其的影响。一些天文爱好者甚至通过专业级的望远镜对轨道上的X-37B进行拍摄,其轨道信息来源于一些公开的渠道,有消息称X-37B进行了变轨机动,到目前为止这架X-37B仍然在执行轨道测试。(罗辑)

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