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"嫦娥"三号无缘谷歌月球X大奖 全因非私企资助

http://www.kexue.com 2013-12-10 09:04:47 腾讯科学  发表评论


阿波罗任务中宇航员在月面操作月球车的画面,左边就是登月舱

  长征-3B运载火箭从西昌卫星发射中心发射,携带的嫦娥三号探测器成功进入轨道,预计在12月中旬左右登月,有评论指出嫦娥三号探测器有机会参与谷歌(微博)月球X大奖,但是该奖项机构认为嫦娥三号是政府行为,不是私人资助的项目,因此中国航天机构不会赢得2000万美元的奖金。谷歌月球X大奖在2007年时推出,主要是面向全球的由私人资助的航天团队,投入的奖金总额大约在3000万美元,第一名为2000万美元,第二名为500万美元,剩下的500万美元为技术奖和多样化奖。

  谷歌月球X大奖的要求是派遣机器人飞船登月,需要成功降落在月球表面,并行使至少500米,探测器可以低于月球表面的平均海拔,但需要两次对地球进行传输通信,任务时间在2015年12月31日之前完成。第一名和第二名的奖励数额都是可观的,剩下的500万美元是用于奖励一些有潜力的团队,比如开发出在月球表面寻找水资源的技术、能在月球寒冷的夜晚持续工作的能量组件或者能进行月面精确着陆的技术等。

  在此之前,一些月球探测器采用了撞击方式接触月球表面,比如美国宇航局的LCROSS探测器,印度的“月神”探测器等,而成功登月的探测器也不少,比如早期的苏联月球24号,登月月球表面后收集到月面之下2米左右的土壤样本。到目前为止,只有美国和苏联的月球探测器成功着陆月球,嫦娥三号登月是美苏之后首个着陆月球的探测器,其释放的月球车“玉兔”将在虹湾地区进行探索,调查月球地质上的变迁情况。

  谷歌月球X大奖参与方大约有20支的私人资助团队,它们开发的登月探测器体积并不大,而且造型各异,比如有“毛毛虫”机器人、长得像路标一样的着陆器,近日由Moon Express 公司设计的MX-1探测器大约有600公斤左右,具备基本的月面行走和信号传输能力。NASA的取消重返月球计划后,涌现出许多私人资助的企业参与登月竞赛,未来20年内月球和近地轨道或将变成私企的乐园。(罗辑)

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