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旅行者1号创壮举 首次记录并传回星际空间声音

http://www.kexue.com 2013-12-10 09:25:26 凤凰科技  发表评论


这张图片是对美国宇航局旅行者1号探测器记录的星际空间的声音的可视化表现

  在星际空间边界以外,遥远的旅行者1号宇宙飞船于今年早期回叫了地球,夹杂着新环境里的噪音。的确,太空的虚无并不会传递声音——没有气体或者其它物质传输声波——但旅行者宇宙飞船监测的信号可以以人耳能够听到的频率播放。

  今年9月,美国宇航局宣布旅行者1号于2012年8月离开了日光层,后者是太阳发出的磁性影响的外壳,它通过名为太阳风的带电粒子流扩张。在新闻发布会上,旅行者1号等离子体波科学仪器的首席调查员唐-格尼特(Don Gurnett)展示了该设备监测到的一系列声音。“严格来说,等离子体波设备并不会监测声音。相反,它能够感知电离气体或者旅行者号穿越的‘等离子体’里的电子波,”美国宇航局在陈述中这样说道。然而这些波的频率并不在人耳能够监测的范围内。

  “我们可以通过扬声器播放这些数据并仔细听,”美国爱荷华大学的物理学教授格尼特这样说道。“音高和频率为我们提供了宇宙飞船周围环绕气体的密度的线索。”

  在日光层内,声音的频率大约为300赫兹。一旦旅行者号离开了日光层,频率一下就跳跃至更高,大约为2000至3000赫兹,“与星际介质里更密集的气体相对应。”目前大约已经有两例证实这些音调的例子:2012年10月至11月,以及2013年4月至5月。两者都发生在巨大的日冕物质抛射导致旅行者1号附近等离子体活动骤升之后。科学家们发现这些录音有些延迟,因为这些数据每隔3-6个月才发回地球一次,美国宇航局这样表示,此外还需要更多时间解译这些结果。

  格尼特进一步推测称太阳系以外的“激震前沿”可能撕裂了星际空间并扰乱了旅行者1号附近的等离子体。他将密切关注未来对旅行者1号录音里的这些活动的证据。

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