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"罗塞塔"号飞船下月苏醒 将追踪神秘彗星并登陆

http://www.kexue.com 2013-12-12 09:31:37 新浪科技  发表评论


2004年发射的罗塞塔号探测器

艺术家描绘“菲莱”(Philae)登陆器降临彗星表面的情形

  在近日的美国地球物理联合会秋季会议上,科学家公布了“唤醒”彗星探测器罗塞塔号(Rosetta)飞船,并推动其前往探测67/P楚留莫夫-格拉希门克彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)的有关细节。明年一月份,科学家将尝试使罗塞塔号重新开始工作,一旦它靠近目标彗星,就将在彗星表面投放一个名为“菲莱”(Philae)的登陆器。

  “这是一项前所未有的创举,”负责罗塞塔飞船项目的科学家、来自欧洲空间局的马特-泰勒(Matt Taylor)说,“你要克服困难使它重回正轨,然后更大的困难是让它靠近那颗彗星……之后还要在上面登陆。这将是极为忙碌的一年。”

  罗塞塔号探测器于2004年三月发射,正在太阳系中进行着一场史诗般的旅程。它曾围绕地球轨道运行了3圈,然后通过一次环绕火星的飞越,进入了飞向67/P楚留莫夫-格拉希门克彗星的路线中。在飞行了数百万公里,并经过了两颗小行星之后,这个欧洲空间局的探测器在2011年1月进入了“休眠”状态。

  “休眠”可以使罗塞塔号保存能源,以面对旅程的最终阶段,也是最为冒险的阶段。“唤醒”罗塞塔号将会非常“伤脑筋,”马特-泰勒说,“它有一个内部的闹钟……闹钟会告诉它什么时候该起来。”

  据介绍,罗塞塔号“苏醒”的一刻将是明年1月20日的格林威治时间10:00。不过,这可能是一个很缓慢的过程,经过了这么长时间的休眠,探测器或许需要一段时间进行调整。装在探测器上面的电子设备将首先恢复工作,接着追踪设备将定位探测器所处的位置,开始自行校正,并从休眠时期的缓慢旋转状态稳定下来。

  “到晚上的时候,第一批数据将从地球发射出去。我们很有希望接收到反馈的信息,”马特-泰勒说,“不过,这将是非常漫长的一天。我猜想,在等待的时候,会有很多科学家不停地走来走去。”

  在“唤醒”罗塞塔号之后,研究团队将推动它朝着67/P楚留莫夫-格拉希门克彗星飞去,该彗星的彗核宽度大约为4公里。据预计,罗塞塔号将在明年8月份时与67/P彗星相遇,并在接下来几周内与之相伴飞行。明年11月份时,最危险的阶段将开始,罗塞塔号将在彗星的冰冻表面上投放一个登陆器——“菲莱”(Philae)。

  马特-泰勒说:“我们有许多人在努力工作,确保轨道运行准确无误。”不过他也承认,这是一次从没有尝试过的危险实践。如果登陆成功,那登陆器就将在彗星表面采集样品,并拍摄彗星于2015年到达近日点时的图片。科学家希望,通过罗塞塔号探测器的工作,我们能对这些神秘的冰冻天体有更多的了解,这或许对揭开太阳系早期环境的谜题有所帮助。(任天)

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